Entrenamiento de comportamiento

Trayendo mascotas al lugar de trabajo

Trayendo mascotas al lugar de trabajo

Cada día, a las 3 p.m., un beagle con el nombre de Hamlet llega a las oficinas de SEC, Inc., en Coral Gables, Florida. Los empleados de la firma consultora pueden poner su reloj en la gran entrada de Hamlet.

La rutina está tan establecida que cuando su dueño está fuera, los empleados se ofrecen como voluntarios para traer a Hamlet a la misma hora todos los días, para mantener el horario del beagle de 3 años igual. Cuando Hamlet no está, otros traen a sus mascotas (Hamlet, aparentemente, no trabaja y juega bien con los demás). "Nuestras mascotas nos dan un poco de drama por aquí", dice el empleado John Woolridge.

La conclusión es que el cambio está en marcha en el lugar de trabajo corporativo a medida que más empresas abren sus puertas a las mascotas de sus trabajadores y clientes. El resultado es un impulso en la moral, la productividad y las ventas. ¿Qué hay detrás de la tendencia hacia las mascotas en el trabajo? Las empresas harán todo lo posible para ganar y retener buenos trabajadores. La respuesta no siempre es dinero.

Reglas de juego

Hay algunas reglas básicas: respetar a los demás. No morder, ladrar, aullar. Y después de tres "accidentes", su mascota se va a casa. Y el buen sentido los mantiene fuera de la mayoría de las instalaciones de atención médica, operaciones de servicio de alimentos y entornos industriales.

No hace mucho tiempo, cuando se renovaron los estacionamientos de Reemplazos, Ltd. en Greensboro, Carolina del Norte, los empleados se vieron obligados a estacionar en la calle. Todas las mañanas, un paseo de personas marchaba al trabajo con sus perros.

Un día, una pareja que pasaba se detuvo y llamó a la empleada Julie Schindler, una representante de ventas por teléfono que estaba con su perro, Weenie. "Disculpe, señorita. Vimos todos los autos y todos los perros. ¿Hay una exposición canina en este edificio hoy?" Schindler se ríe entre dientes cuando recuerda la escena y su franca, si es inesperada, respuesta. "No", dijo ella. "¡Vendemos porcelana!"

En esta empresa multimillonaria que se dedica al reemplazo de porcelana, cristal, plata y objetos de colección, los empleados se han acostumbrado a los colchones caninos en las instalaciones. Después de todo, han pasado más de tres años desde que la empresa abrió sus espaciosas oficinas centrales a los perros de los empleados. Ahora, nadie levanta una ceja cuando una familia de perros salchicha se sienta en una reunión de la junta o cuando un gran danés se coloca entre los lugares de $ 1,400 en la hermosa sala de exposición de la compañía.

Días más peludos han llegado al lugar de trabajo estadounidense. Atribuya a un creciente respeto por el vínculo humano-animal, actitudes más relajadas en el trabajo o la competencia para atraer y retener empleados calificados.

Por supuesto, los animales no tienen carta blanca, ya que el sentido común y las ordenanzas locales mantienen a todos los perros de servicio fuera de la preparación de alimentos, entornos médicos e industriales. Y a pesar de los viernes casuales, las empresas más tradicionales aún no han aflojado tanto sus cuellos.

Permiso para traer su mascota

Pero para ganar y mantener buenos trabajadores, las empresas están abiertas a más posibilidades que nunca, brindando guarderías, horarios flexibles y, para los amantes de las mascotas, permiso para llevar a sus compañeros animales al trabajo, a veces a diario, a veces solo cuando surge la necesidad. Para algunos trabajadores, este tipo de tratamiento consolida la lealtad y les impide buscar pastos más verdes. Y aunque los gatos, las ratas, los hámsters y otras mascotas también han llegado al lugar de trabajo, los perros, debido a su naturaleza sociable y su capacidad para viajar fácilmente, tienden a ser los visitantes más comunes.

"De lo que estamos hablando aquí es de un problema de cultura corporativa", explica Bruce Tulgan, consultor de negocios y autor de Managing Generation X: Cómo sacar lo mejor del talento joven. "Si una empresa permite mascotas en el trabajo, eso representa un tipo de cultura corporativa bastante libre de pensamiento, de mente abierta y en el lugar de trabajo del futuro".

La evidencia anecdótica sigue apareciendo sobre los beneficios de la compañía de animales en el trabajo. Se trata de empleados más felices, dice Kay Calzolari de Pet Sitters International, una asociación para cuidadores de mascotas profesionales, que patrocinó su primer Día de Llevar a su perro al trabajo en 1999. "Los empleados más felices resultan en un mejor desempeño laboral", dice ella. "Los propietarios de tiendas han informado de un aumento en las ventas que llevan a sus perros a trabajar. La moral del personal y la productividad de los trabajadores aumentan. Y algunas personas han informado una mayor camaradería entre los empleados".

Algunas compañías, como Reemplazos, Ltd., dan la bienvenida a perros de buen comportamiento, ya sea que pertenezcan a empleados o clientes, en cualquier momento. Otros han experimentado con un día a la semana. Y aún otros limitan las visitas de mascotas a momentos en que es absolutamente necesario: el día de una visita veterinaria, por ejemplo, o si la casa del empleado está siendo fumigada.

Las mascotas producen un ambiente familiar. Y muchos empleados que de otro modo estarían corriendo al final del día para ministrar a Bowser o Fluffy informan que tienden a permanecer en el trabajo más tarde. "Es un gran beneficio laboral", dice Liam Sullivan, portavoz de Reemplazos, Ltd. "Reduce el absentismo. Las personas pueden llevar a sus mascotas al trabajo y no preocuparse por ellas en casa. También es un verdadero rompehielos".

Reglas para el lugar de trabajo

Esto no quiere decir que llevar a la mascota al trabajo siempre sea la mejor idea, para personas o animales. Hay problemas de salud y seguridad para ambas especies. Incluso en entornos aparentemente inocuos, pueden surgir problemas, por lo que las empresas deben establecer reglas básicas. Primero, es crucial que los perros tengan al menos habilidades básicas de obediencia. El allanamiento de morada y la formación de basura son esenciales. Varias compañías tienen reglas de "tres huelgas y estás fuera", insistiendo en que las mascotas se quedan en casa después de tres accidentes. Distraer ladridos, gemidos y aullidos son verboten. Y las vacunas deben ser actuales.

Sin embargo, la regla más básica es que cada propietario considere el efecto en los compañeros de trabajo o clientes que puedan tener alergias o sentirse incómodos con los perros u otros animales. Algunas compañías pueden tener áreas u oficinas separadas, lo que podría evitar problemas. Pero, en todos los casos, se deben respetar los sentimientos de todos los miembros del personal.

La Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos en Alexandria, Va., Claramente tiene reservas sobre traer mascotas al trabajo. Algunas compañías pueden hacerlo funcionar, dice la portavoz Kristin Accipter, pero duda de que la tendencia se extienda o deba generalizarse. "Simplemente agrega un elemento completamente nuevo al lugar de trabajo con el que los trabajadores no deberían tener que lidiar", sostiene. "Hay suficientes desafíos para que los compañeros de trabajo se lleven bien en el lugar de trabajo".

Accipter sospecha que las mascotas se convertirán en una distracción en el mejor de los casos y en una preocupación legal para las compañías en el peor. Los perros, señala, son conocidos por morder a las personas de vez en cuando, y estos son días litigantes.

Los perros, después de todo, son perros. Algunos, por supuesto, han hecho su parte de masticar y marcar territorio de manera inapropiada. Pero en Reemplazos, Ltd., Liam Sullivan se jacta de que ningún perro ha dañado una pieza de porcelana o cristal. "Hemos tenido empleados que dejan cosas", reconoce. "Hemos tenido clientes que tiran cosas. Pero nunca una mascota".

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