Cuidado de mascotas

Escogiendo el cachorro perfecto

Escogiendo el cachorro perfecto

Dos o tres semanas después de adoptar a su cachorro de perro perdiguero de la bahía de Chesapeake, Opus, de un refugio, Kristin Beaney estaba exhausta. Opus se negó a dormir toda la noche, así que mientras todos dormían, Kristin se encontró rodeando la oscuridad suburbana de West Newbury, Massachusetts, siguiendo detrás de un cachorro exuberante y su vejiga impaciente.

Como Beaney descubrió rápidamente, traer un perro a tu vida es un gran paso. Aunque son divertidos, los cachorros también pueden ser un puñado. "Si haces lo correcto, puedes superarlo", asegura Heather Donnelly, gerente del refugio Brockton de la Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (MSPCA). "Entonces estás mejor preparado para vivir con este perro durante 10 a 12 años felices".

¿Eres "perrito"?

Antes de aventurarte cerca del refugio de animales local, asegúrate de estar realmente listo para cuidar a un perro. Hágase varias preguntas y responda honestamente. ¿Por qué quieres un perro? ¿Puede su estilo de vida respaldar sus demandas? ¿Qué razas tienen más probabilidades de cumplir con los requisitos? ¿Quieres un hombre o una mujer? ¿Un cachorro o un adulto?

Luego viene la pregunta más grande de todas. Debes evaluar cómo te sientes acerca de la verdadera esencia de la propiedad del perro, mejor descrita como "dogness". El dogness es una combinación de cosas. Es el olor ligeramente diferente que impregna su casa una vez que un perro se muda. Son las visitas nocturnas a su veterinario después de que su perro ha ingerido parte de un cable eléctrico. Es la forma en que su correa encaja en su mano tan cómodamente como una raqueta de tenis.

Dogness no es para todos. De hecho, algunas personas necesitan ternura como un carpintero necesita termitas. Por ejemplo, una vez que tengas un perro, puedes olvidarte de las escapadas de fin de semana. Las vacaciones para los dueños de perros requieren una coreografía cuidadosa: encontrar un hotel que acepte mascotas o una perrera de buena reputación, programar el embarque, recopilar los registros de salud, etc.

Mantener un perro es una inversión financiera significativa. La atención veterinaria puede ser costosa e impredecible: un problema repentino como una fractura simple puede costar varios cientos de dólares para reparar. La comida para perros y los gastos imprevistos como el aseo, las tarifas de alojamiento y los juguetes también son costosos.

Pero la mayor inversión que necesitará hacer es tiempo. Planifique tres caminatas diarias de 15 minutos, como mínimo. Y, si no desea huellas en sus paredes y techos, deberá proporcionar a su perro un período diario de ejercicio vigoroso, tal vez lanzar una pelota o salir a correr.

Pon tu casa en forma

Antes de abrir su casa a un perro, lleve su lugar al tabaco, al estilo de un perro. Primero, asegúrese de que el propietario, el condominio o la junta cooperativa le permitan un perro. Una de las principales razones por las que los perros terminan en refugios es que no se les permite ingresar a los apartamentos o casas de sus dueños. Si planeas comprar un perro grande o uno que necesite mucho ejercicio, es posible que necesites cercar tu patio para que pueda jugar al aire libre sin supervisión. ¡También debe asegurarse de que los ladridos de su perro no interfieran con la tranquilidad de sus vecinos o con la suya!

También necesita establecer una infraestructura para el cuidado canino. Indique con anticipación quién se alimentará, caminará, arreglará y limpiará después del perro y asegúrese de que todas las partes estén de acuerdo con el acuerdo. Si va a cuidar al perro para que lo cuiden sus hijos, prepárese: incluso el niño más ansioso se aburre fácilmente, y el cuidado diario del perro probablemente termine como su responsabilidad.

Cachorro contra adulto

Llevar a casa un perro adulto tiene ventajas y desventajas. Un adulto generalmente conoce los conceptos básicos de la vida doméstica: cómo sentarse, quedarse y hacer sus negocios al aire libre. Pero puede venir con equipaje emocional de su antiguo hogar. Por el lado positivo, sin embargo, sus patrones de comportamiento están establecidos, una ventaja para un propietario que quiere estar seguro de que él o ella "hace clic" con una nueva mascota.

Criar un cachorro es mucho trabajo y, dada la vida útil de la mayoría de los perros, traer a casa un cachorro significa comprometerse a 10 o 15 años. Allanamiento de morada es difícil y limpiar charcos y montones no es divertido. En algún momento u otro, casi todos los cachorros mastican, a menudo más allá del reconocimiento, algo que su dueño valora. La mayoría de los cachorros, particularmente las grandes razas deportivas como los Labrador retrievers, son enérgicos y requieren mucho ejercicio. Quizás la parte más difícil de criar a un cachorro es enseñarle la etiqueta general, los aspectos básicos de vivir con un dueño.
Cuando considere un cachorro, no se apresure a elegir el perro que es más entusiasta cuando lo saluda. Lo más probable es que sea el más dominante de la camada; el que se esconde en la esquina suele ser el más sumiso. Cualquiera de los extremos debería servir como una advertencia para el comportamiento futuro, que no es fácil de cambiar. Busque un cachorro que sea más equilibrado.

La mejor edad para obtener un cachorro es de 8 a 12 semanas, dice Steven Thompson, un veterinario y especialista en comportamiento animal de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue. Esto está cerca del momento pico para desarrollar habilidades de socialización temprana. Su control de la vejiga también debería estar mejor controlado en 10 a 12 semanas.

Al elegir un perro adulto o un cachorro, examínelo en busca de problemas médicos obvios. Revisa su piel. Preste atención a cualquier descarga de sus ojos o nariz. Las banderas rojas también deberían subir si está tosiendo o si se muestran las costillas. Además, asegúrese de preguntar qué vacunas recibió el perro.

La raza

También deberás elegir entre un perro de raza pura y uno de raza mixta. Los perros de raza pura vienen con "hojas de ruta" caninas que explican sus rasgos de personalidad, idiosincrasias y perfiles de salud. Sin embargo, como resultado de la endogamia, las razas puras a menudo son menos resistentes que las razas mixtas, tanto física como emocionalmente. Las razas mixtas también suelen estar menos sujetas a los extremos de comportamiento observados en muchos perros de raza pura.

Si te has decidido por un perro de raza pura, deberás seleccionar una raza compatible con tu estilo de vida y con tus razones para querer un perro. Con más de 140 razas reconocidas por American Kennel Club (AKC), y muchas más razas más allá de esto, hay mucho para elegir. Si quieres jugar con un perro rudo, por ejemplo, estás ladrando al árbol equivocado si obtienes un basset hound pesado. ¿Buscas un perro doméstico suave y tranquilo que sea fácil de cuidar? Piense en un Cavalier King Charles spaniel en lugar de un border collie, que probablemente lo pasearía por la casa. ¿Niños en casa? El temperamento, el tamaño, la apariencia y las características generales de la raza, como los requisitos de aseo, deben tenerse en cuenta al elegir una raza.

El género

El género es otra consideración importante. Los perros machos, particularmente aquellos que no están castrados, tienen más probabilidades de deambular y pelear con otros perros. Los perros machos a menudo requieren caminatas más largas porque tienden a orinar en múltiples lugares. Las perras, por otro lado, tienen riesgos de embarazo hasta que puedan ser esterilizadas.

Donde encontrar a tu perro

Los refugios para perros son una opción maravillosa para localizar un perro de raza mixta o de raza pura; alrededor del 30 por ciento de los perros de refugio son de raza pura. En la mayoría de los aproximadamente 4,000 refugios en los Estados Unidos, hay muchas opciones de perros disponibles en muchas variedades, que probablemente ni siquiera sabías que existían. Las tarifas de adopción, si las hay, son nominales. Y te sentirás bien sabiendo que has salvado una vida.

Los criadores son una buena opción si quieres saber más sobre los antecedentes de tu nuevo perro; El AKC puede referirlo a un criador cerca de usted (919-233-9767). Al elegir un criador, visite su área de perrera. ¿Están los padres en el local? ¿Están limpias las condiciones? ¿Es el criador el defensor del cachorro, le hace preguntas, o parece más interesado en un dinero rápido?

Las tiendas de mascotas son otra opción disponible pero que no es muy recomendable. Los cachorros de la tienda de mascotas, aunque generalmente son de raza pura, a menudo se originan en fábricas de cachorros, y los perros a menudo no son saludables y genéticamente no son sólidos.

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