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Cuidado Dental en Caballos

Cuidado Dental en Caballos

Al igual que en otros herbívoros, los dientes premolares y molares de los caballos son importantes para moler los alimentos herbáceos (principalmente hierba) con el fin de maximizar el grado en que el tracto intestinal puede obtener nutrientes de él. Los dientes premolares y molares se denominan colectivamente "dientes de mejilla" y, a diferencia de la situación de los humanos, perros y gatos, estos dientes crecen continuamente durante toda la vida del caballo.

En el adulto joven, la raíz de cada uno de los dientes de la mejilla tiene varios centímetros de longitud, pero su función de rechinar, conocida como desgaste dental, los desgasta progresivamente. La edad de los caballos se puede definir por la longitud de las raíces de sus dientes. A la edad de 30 años, la mayoría de los caballos han gastado sus dientes en las mejillas mediante la actividad normal de masticación durante toda la vida; En el caballo viejo, la longitud de las raíces de los dientes de la mejilla puede ser inferior a 1,0 cm. En general, no pueden vivir más allá de este punto porque, en ausencia de dientes de mejilla efectivos, no es posible adquirir suficiente valor nutricional de los alimentos. La tasa a la que se produce el desgaste dental difiere entre los caballos en función de las diferencias genéticas, como la forma de la boca, el tipo de alimento que se ha alimentado y la medida en que se han cuidado los dientes del caballo durante toda la vida.

Las dietas a base de hierba aumentan el desgaste de los dientes debido al contenido abrasivo de sílice en la tierra y la hierba, en comparación con el bajo contenido de sílice del grano. Por lo tanto, la medida en que se utiliza el grano en una ración es un predictor importante de desgaste dental temprano. El cuidado de la salud dental veterinaria para los dientes de caballo, cuando se aplica de manera conservadora, puede promover la higiene bucal y posiblemente aumentar la vida útil de los caballos.

Sin embargo, los "tratamientos" dentales excesivos en realidad pueden acelerar la tasa de desgaste dental a la eventual desaparición del paciente. Actualmente, está de moda que los programas de "profilaxis dental" del caballo se realicen regularmente con poca atención al hecho de que estos tratamientos a menudo pueden ser innecesarios y pueden socavar la verdadera función de los dientes de las mejillas.

Aunque algunos caballos inusuales pueden alcanzar edades superiores a los 35 años, a menudo es el resultado de dietas especiales. Muchos de estos caballos muy viejos tienden a tener dificultades para mantener su peso corporal y corren el riesgo de sufrir otros problemas dentales. A medida que el caballo envejece y los dientes de las mejillas se desgastan progresivamente, aumenta el riesgo de enfermedad dental secundaria.

Un contribuyente muy importante para la higiene oral normal es el movimiento de la lengua dentro de la cavidad oral. Si el caballo no puede "limpiar" las superficies interiores de la boca con la lengua, el material alimenticio se alojará y acumulará. Si el material alimenticio se acumula en los recesos entre los dientes adyacentes o entre los dientes y el revestimiento de la mejilla, se produce una infección bacteriana y conduce a la gingivitis. Al igual que con las personas, la gingivitis conduce progresivamente a otros problemas dentales.

Raspando los dientes de la mejilla

El proceso continuo de molienda de los dientes de la mejilla hace que los dientes de la mejilla desarrollen bordes afilados. Si estos bordes afilados se dejan desatendidos, el caballo puede experimentar dolor durante los movimientos normales de limpieza con la lengua, lo que conducirá a una mala higiene bucal, retención de alimentos y gingivitis. Para prevenir esta secuencia de eventos, la profilaxis dental más común que se proporciona habitualmente a los caballos adultos es "raspar" o "flotar" los dientes de las mejillas.

El raspado dental implica el uso de "flotadores dentales", instrumentos de mano que se componen de un mango y una cabeza. En la cabeza hay una superficie de molienda, a menudo compuesta de carburo de tungsteno. La superficie de pulido del flotador dental se mueve hacia adelante y hacia atrás a lo largo de los bordes afilados de los dientes con la intención de alisar las esquinas afiladas y mejorar la facilidad con la que la lengua se puede mover dentro de la cavidad oral.

Sorprendentemente, el raspado dental a menudo se logra en el caballo de pie con una restricción mínima. Para algunos caballos, un sedante ligero puede ser útil para facilitar el procedimiento. Algunos equipos de raspado dental funcionan para que el trabajo del veterinario al completar el procedimiento pueda disminuir. El uso de equipo motorizado es especialmente útil cuando se trata a una gran cantidad de caballos. Desafortunadamente, algunos veterinarios usan el equipo motorizado en exceso y causan un alisado marcado de las superficies oclusales dentales. El raspado excesivo acelera claramente el desgaste dental y elimina la importante superficie de molienda de los dientes de las mejillas en un grado perjudicial (se supone que estas superficies tienen un grado de irregularidad).

El signo más común de desgaste dental "normal" es la tendencia de los caballos viejos a adelgazar. En caballos más jóvenes, la presencia de bordes afilados en el esmalte puede interferir con el mantenimiento normal de la higiene bucal y causar retención de alimentos y gingivitis.

Los síntomas de bordes de esmalte afilados excesivos incluyen:

  • Tendencia del caballo a soltar comida cuando come (conocido como "quidding")
  • Cavidad oral malodorosa
  • Tendencia a adelgazar
  • Sacudir la cabeza al ser montado
  • Mordisco (dificultad) con el bit

    Ciertamente, hay muchas otras causas no relacionadas de signos asociados con la pérdida de peso y las dificultades cuando se viaja. Es de destacar que algunos caballos individuales desarrollan el hábito de "rechinar" los dientes de las mejillas ("bruxismo"); Aunque este comportamiento puede ser un signo de enfermedad interna (a menudo es solo un hábito), no es un signo de problemas dentales.

    En casos avanzados de enfermedad dental, los dientes pueden romperse (fracturarse) y / o infectarse (absceso periapical). En estos casos, los signos de dolor dental pueden ser más prominentes. La infección de un diente puede conducir a la formación de abscesos, hinchazón y drenaje purulento del tejido entre la raíz del diente y la piel suprayacente. El hueso de la mandíbula puede agrandarse en el punto de la raíz del diente afectado. Para algunos de los dientes superiores de mejillas, la infección y / o fractura conduce a la infección del seno maxilar y a una secreción nasal unilateral maloliente.

    Si un problema dental importante ha estado presente durante un período de tiempo suficiente, será evidente que la tasa de desgaste de los dientes de la mejilla (según la inspección de la cavidad bucal) puede ser desigual. El desgaste irregular causa una marcada desviación en el plano de molienda, a menudo conocido como "boca escalonada" o "boca ondulada".

    Diagnóstico

    El componente más importante del diagnóstico de la enfermedad dental es un examen minucioso de la boca del caballo, incluida una palpación cuidadosa de cada uno de los dientes. Antes de un examen minucioso oral / dental, a menudo es necesario proporcionar tranquilización.

    En los últimos años, ha habido un aumento generalizado en el nivel de interés en odontología equina. Ahora se encuentra disponible un amplio equipo para ayudar al veterinario durante un examen oral. Según los estándares actuales, y utilizando uno de varios métodos, es importante que toda la cavidad bucal y cada uno de los dientes de la mejilla se analicen con mucho cuidado. El buen mantenimiento de registros también es muy importante. En algunos casos, la radiografía de los dientes (y las raíces de los dientes) puede ser útil.

    Cuidado preventivo

    Exámenes de rutina

    Se recomienda ampliamente que cada caballo sea sometido a un examen de mantenimiento de salud de rutina una vez al año. Durante dichos exámenes, se deben examinar tanto la cavidad bucal como los dientes (con sedación si es necesario). Para aquellos caballos con problemas reconocidos (mandíbulas estrechas o problemas dentales anteriores), puede ser apropiado que los exámenes orales / dentales se realicen con mayor frecuencia según lo dicten las necesidades del individuo. Un examen oral / dental completo debe ser una parte esencial de cualquier examen previo a la compra.

    Áspero

    La frecuencia con la que se raspan (flotan) los dientes de las mejillas debe determinarse para cada caballo individual. Actualmente está de moda realizar raspados dentales con mucha frecuencia, independientemente de la necesidad individual. Como regla general, la mayoría de los caballos probablemente no requieren raspados extensos con más frecuencia que una vez al año; muchos caballos mantienen una excelente higiene bucal al rasparse los dientes de las mejillas cada dos o tres años. Cabe señalar que son los exámenes regulares y no el raspado regular lo que impide el desarrollo de trastornos dentales graves. Es más fácil corregir un problema en la etapa inicial antes de que haya tenido tiempo de causar un desgaste dental desequilibrado.

    Ver el vídeo: Salud oral?: un cuidado necesario en equinos (Septiembre 2020).