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Debate de carne cruda: ¿debería dárselo a su perro?

Debate de carne cruda: ¿debería dárselo a su perro?

Junto con la política y la religión, la carne se está convirtiendo rápidamente en uno de esos temas en los que nadie parece estar de acuerdo. El último argumento se refiere a la calidad de los alimentos comerciales para mascotas alimentados a perros y gatos.

Algunas personas, incluidos algunos veterinarios, creen que la carne cruda es mucho más saludable para un perro o un gato. Según el argumento, los alimentos comerciales para mascotas se procesan en exceso y se contaminan con toxinas, que se utilizan para preservar los alimentos y darle un olor y sabor atractivos.

Abogan por alimentar a las mascotas con carne fresca y cruda (y otros alimentos crudos, como verduras, si corresponde). El debate se está volviendo apasionado, con reclamos y contrademandas lanzados a través del ciberespacio y entre las páginas de las revistas. Este artículo explica los argumentos a favor y en contra.

Por cierto, un tercer argumento se opone a alimentar con carne a perros, gatos o personas. Los vegetarianos y veganos (personas que se niegan a consumir cualquier producto animal, incluso leche) creen que pueden formular la dieta adecuada a base de plantas para perros y gatos. Esto es una falacia; Mientras que un perro puede comer una dieta vegetariana cuidadosamente formulada, los gatos son estrictamente carnívoros y no pueden digerir la materia vegetal.

Hay tres tipos principales de dietas de carne cruda:

  • Dietas completas de alimentos crudos disponibles comercialmente. Vendida congelada, se supone que las dietas son completas y equilibradas.
  • Dietas caseras de alimentos crudos. Las sugerencias para las dietas caseras de carne cruda abundan en Internet, en revistas y en libros. Una de las más populares es la dieta Bones And Raw Food, que sigue el acrónimo poco apetitoso BARF. Para un perro, la dieta consiste en un 60 por ciento de huesos crudos y carnosos, y el resto comprende una variedad de alimentos que comería un perro salvaje, como vegetales verdes, huevos, leche y algunos órganos como el hígado o los riñones.
  • Dietas combinadas. Los granos y suplementos disponibles comercialmente se mezclan con carne cruda.

    Cabe señalar que, como política, los veterinarios recomiendan que los perros y gatos sean alimentados con carne preparada de marcas de alta calidad como Eukanuba o Science Diet.

    Por un lado…

    Los defensores de la carne cruda argumentan que muchos alimentos comerciales para mascotas contienen numerosas toxinas que perjudican la salud del animal, como nitrato de sodio, saborizantes artificiales y otras impurezas. Los defensores sostienen que las carnes han sido procesadas en exceso y no contienen los nutrientes correctos que requieren las mascotas. Según Jean Hofve, DVM, enGatos revista (julio de 2001), “Los médicos y nutricionistas nos han dicho durante años lo importante que es para nosotros comer frutas y verduras frescas y crudas. Del mismo modo, es mejor para nuestros gatos comer alimentos frescos, crudos y apropiados para la especie que ser alimentados exclusivamente con alimentos procesados ​​y conservados ".

    Se supone que los perros y gatos que consumen una dieta de alimentos totalmente frescos tienen mejores pelajes, menos problemas dentales, un aliento más fresco y menos olor corporal. Además, los perros y, en particular, los gatos son depredadores naturales: simplemente comen mejor comiendo carne cruda fresca y apropiada para la especie en lugar de alimentos procesados ​​y perseverantes. Los gatos, por ejemplo, han prosperado cazando y comiendo sus presas crudas por eones. Cientos de miles de años no pueden ser rechazados por unas pocas generaciones de comer comida comercial para mascotas, dicen.

    En la misma línea, los defensores argumentan que los gatos y los perros son mucho más resistentes a las bacterias, como E. coli y salmonella, que las personas. Una de las razones por las que se procesan los alimentos para mascotas es por la seguridad del dueño de la mascota, no de la mascota. La entrega cuidadosa puede minimizar el riesgo de infección humana.

    Por otra parte…

    Los opositores discuten la noción de que a los perros y gatos les va mejor naturalmente en las dietas de carne cruda. Solo hay evidencia "anecdótica" de que la carne cruda es mejor; en otras palabras, afirmaciones hechas por individuos, que no están respaldadas por ensayos clínicos duros.

    Por el contrario, alimentar a su mascota con una dieta de carne cruda que se equilibre es peligroso por muchas razones. Entre ellos:

  • La comida para mascotas de alta calidad ya está equilibrada para la etapa de la vida y el estado de salud de su mascota. Tratar de "alentarlo" formulando el equilibrio correcto es muy difícil y puede conducir fácilmente a una deficiencia nutricional, especialmente en mascotas jóvenes y en crecimiento.
  • Los huesos crudos en la carne pueden astillarse y alojarse en la garganta o el sistema digestivo, donde pueden bloquear el paso o cortar el tejido. También pueden fracturar los dientes.
  • Las bacterias en la carne cruda son peligrosas para las mascotas, así como para los propietarios. Los perros y los gatos pueden tener diarrea persistente que sus dueños simplemente aceptan como normal. Sin embargo, esto es un signo de enfermedad y puede causar otros problemas en el futuro, además de la incomodidad que sufre el animal.

En el caso de los gatos, los defensores de la carne cruda afirman que el sistema digestivo de un gato es más ácido y puede procesar los alimentos más rápido, por lo que las bacterias no tienen tiempo para duplicarse y causar enfermedades.

Eso no tiene sentido, según la experta en nutrición animal Rebecca Remillard, DVM, DACVN, Ph.D. "El estómago de todos es ácido", dice ella. "Así es como digerimos los alimentos". Remillard, del Angell Memorial Animal Hospital, dijo que las teorías dietéticas propuestas por los defensores de la carne cruda son demasiado vagas y están causando muchos problemas en las mascotas. "Básicamente, 'abre la nevera y alimenta lo que quieras, cuando quieras'".

Un artículo en la edición de marzo de 2001 de JAVMA (Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria) compararon las dietas de carne cruda con las dietas comerciales de alta calidad. Las dietas de carne cruda utilizadas en la comparación fueron bien investigadas y cuidadosamente equilibradas, una gran suposición porque muchas personas no tienen la experiencia nutricional para formular tales dietas.

Aun así, la comparación mostró que la carne cruda tenía riesgos significativos: “Los resultados del pequeño número de dietas analizadas aquí indicaron que existen claramente riesgos nutricionales y de salud asociados con la alimentación de dietas de alimentos crudos. Todas las dietas evaluadas tenían deficiencias o excesos de nutrientes que podrían causar serios problemas de salud cuando se usaban en un programa de alimentación a largo plazo ”.

Remillard espera que el problema de la carne cruda sea solo una moda pasajera. "Hay una desconfianza general hacia los grandes negocios, y la industria de alimentos para mascotas es un gran negocio", dijo. “Además, las etiquetas de los alimentos no son comprensibles y dan miedo. Pero los riesgos de la carne cruda están ahí. ¿Vale la pena el riesgo? No, no lo es.