Cuidado de mascotas

Mantener herps calientes: ¿es adecuado para usted?

Mantener herps calientes: ¿es adecuado para usted?

¿Deben los reptiles venenosos (especialmente las serpientes) ser mantenidos por aficionados privados? El consenso general parece ser no. ¿Significa esto que los aficionados privados no tienen reptiles venenosos? La respuesta a esta pregunta es un inequívoco no.

De hecho, la venta de serpientes venenosas a los aficionados por parte de los vendedores de reptiles representa un porcentaje considerable de las ventas de reptiles, y hay clubes de herpes dedicados principalmente a los entusiastas que mantienen especies venenosas.

Antes de adquirir un reptil venenoso, debe familiarizarse lo más posible con la forma adecuada de manejar a todos los reptiles, con especial énfasis en las especies venenosas. Aprende técnicas de un cuidador experimentado. Tenga disponibles jaulas y anzuelos de serpiente adecuados, y aprenda dónde se encuentra el stock de antiveneno más cercano para la especie que desea mantener. Averigüe qué médico en su área conoce mejor las técnicas actuales de mordedura de serpiente y en qué hospital (es) practican. No importa cuán seguro esté, las mordeduras de serpientes siempre son un riesgo laboral potencial.

En otras palabras, prepárate para el peor de los casos, mientras luchas por lo mejor.

¿Cuáles son las mejores especies para comenzar?

No todas las especies venenosas son igualmente tóxicas. Tampoco todos son igualmente "manejados" o mantenidos. Le recomendamos que elija inicialmente una especie que no sea especialmente nerviosa, que sea bastante fácil de "manipular" y que tenga un veneno relativamente leve. Estos criterios no se cumplen fácilmente.

Por ejemplo, aunque las cabezas de cobre son hermosas, generalmente no demasiado nerviosas y tienen un veneno bastante suave, muchos se niegan a equilibrarse en silencio en un anzuelo de serpiente para ser movido. Se cree que muchas víboras de árboles, juncias y bambú tienen venenos bastante suaves (la investigación es escasa en muchas especies), generalmente se enganchan bien, no son demasiado nerviosas (si se les da una cubierta adecuada en su jaula), pero los antivenenos específicos no están disponibles fácilmente. Las serpientes de cascabel pueden estar nerviosas, algunas tienen venenos muy complejos y peligrosos, pero la mayoría se sientan en silencio en un gancho y se dejan mover fácilmente. Las cobras están alertas, nerviosas, rápidas, a menudo defensivas, y muchas especies son muy tóxicas. Además, además de morder, algunas especies son capaces de "escupir" su veneno, generalmente apuntando a los ojos de un adversario.

A pesar de las mandíbulas formidablemente fuertes, en comparación con las serpientes venenosas, es fácil trabajar con las dos especies de lagarto con cuentas (el lagarto con cuentas mexicano y el monstruo Gila). Pero no puedes mover a estos lagartos enganchándolos. ¡CUIDADO!

¿Qué son los herps calientes?

Los reptiles venenosos se conocen coloquialmente como "reptiles calientes". Definidos con mayor precisión, incluyen (pero no necesariamente se limitan a) las dos especies de lagartos con cuentas, las serpientes con colmillos frontales y, por definición, las serpientes con colmillos traseros (aunque algunos de estos últimos no son particularmente peligrosos para los humanos). Además de estas especies venenosas fácilmente reconocibles, algunas serpientes "inofensivas" comunes (narices de cerdo, serpientes de liga y keelbacks, entre ellas) producen toxinas en su saliva, y algunas muertes humanas se han atribuido a las picaduras de algunos.

Entre los herpes venenosos más comunes se encuentran los monstruos de Gila, serpientes de cascabel, cabezas de cobre, víboras de árbol, víboras del viejo mundo y cobras.

Muchos tienen el potencial de matarte si cometes un error, y un envenenamiento de incluso los más benignos pronto te hará preguntarte por qué fuiste tan descuidado como para ser mordido.

¿Por qué tener un reptil venenoso?

La mayoría de las personas tienen serpientes venenosas para observar, aprender y apreciar, y debido a su notable belleza y hábitos interesantes. Los colores de muchos (como el amarillo brillante de algunas pestañas y víboras filipinas o el intrincado patrón de chocolate con leche, crema y tapiz rojizo de una víbora Gaboon) no tienen paralelo en el mundo herpetológico. Tampoco hay serpientes no venenosas con sonajeros de cola, con la impresionante postura de una cobra defensiva, o con la curiosa locomoción lateral de un bobinador lateral o una víbora del desierto.

Sin embargo, los reptiles venenosos no deben mantenerse solo por su apariencia y estatus social. Estas son criaturas vivientes que merecen respeto y admiración.

Si decides mantener reptiles venenosos

En el mundo de hoy, antes de comenzar a mantener reptiles venenosos, debes investigar varias áreas. No solo debe aprender todo lo posible sobre la especie en cuestión, sino que también debe observar cuidadosamente las legalidades del mantenimiento de estos reptiles. Investigue las leyes estatales y las restricciones locales que pueden prohibir la posesión de reptiles venenosos. En algunos estados (como Florida) debe tener una licencia de la Comisión Estatal de Pesca y Vida Silvestre para mantener reptiles venenosos, pero incluso con tales licencias, algunos municipios prohíben el mantenimiento de estos reptiles. En otros estados (Arizona y California, por ejemplo) solo puede mantener especies venenosas indígenas de tipos no protegidos.

Tenga en cuenta que estos son reptiles potencialmente peligrosos que no solo pueden representar una amenaza para usted, sino que si escapan, también pueden poner en peligro a amigos, familiares y vecinos. ¿Qué pasaría si sus instalaciones fueran destruidas por un huracán, un tornado u otro fenómeno relacionado con el clima? No importa cómo o por qué escapa su reptil venenoso, usted es legalmente responsable.

También comprenda que las serpientes venenosas nunca pueden manejarse de manera segura de la misma manera que las especies no venenosas. Deben estar "enganchados", no agarrados a mano o "sujetos" (ver el comentario anterior sobre el manejo de lagartijas venenosas).

Venenos, Venenosos, Venomoides

En general, se cree que los venenos de reptiles son principalmente para la adquisición de alimentos. Los venenos contienen polipéptidos, enzimas y proteínas que inmovilizan rápidamente a las presas y también promueven el sangrado y la degradación muscular. Los términos utilizados con frecuencia de hemotóxico y neurotóxico, que alguna vez se pensó que describían las propiedades del veneno de géneros de serpientes enteros, en realidad pueden ser engañosos cuando se aplican en general.

Es posible que escuche que dice que al “predigestión” parcial de la presa, el veneno es esencial para el bienestar de los reptiles venenosos. Que esto no es necesariamente cierto puede demostrarse por la facilidad con la que las presas venenosas digieren la presa pre-asesinada (a través de la cual el veneno no circula) y por el hecho de que las serpientes venomoides (serpientes con capacidad de dispensación de veneno retiradas quirúrgicamente) continúan digerir presas y especies más resistentes para vivir largas vidas.

Aunque la cirugía venomoide parece ser cada vez más común, la mayoría de los aficionados e investigadores denuncian su uso. La cirugía, que hace que una serpiente venenosa no sea venenosa, toma al menos dos formas. La eliminación completa de la glándula productora de veneno o una "ductectomía". En este último, el conducto que conduce entre la glándula del veneno y el colmillo se corta y se cierra.

Cómo enjaular a un reptil venenoso

¿Cómo se debe enjaular a un reptil venenoso? Una palabra lo dice todo:con seguridad! En algunos casos, las pautas de enjaulamiento de reptiles venenosos han sido desarrolladas por una comisión estatal y deben cumplirse. Florida es uno de esos estados. Las serpientes en general son artistas de escape. Esto no es menos cierto con las especies venenosas que con las formas inofensivas. Las serpientes viperinas parecen menos adeptas (o al menos más reacias) a abrir jaulas que las elapinas. Los paneles de vidrio, cuando se usan, deben ser fuertes y sin grietas. Las tapas u otras partes móviles deben estar bien apretadas y bloqueadas. Las jaulas deben colocarse donde no puedan ser derribadas, golpeadas y rotas. La habitación en la que están guardados también debe estar cerrada. Aunque debe tenerse en cuenta la comodidad de la serpiente, la seguridad absoluta de los humanos debe ser primordial.