General

La vida del caballo

La vida del caballo

Nuestra definición de la vida de un caballo ha cambiado dramáticamente en las últimas décadas. No hace mucho tiempo, se consideraba que un niño de 9 años era mayor y un niño de 13 años estaba listo para la jubilación. La medicina preventiva era un concepto nuevo para los humanos, sin importar los caballos, y a menudo parecía más valioso comprar un caballo nuevo que mantener un caballo más viejo. Curiosamente, sin embargo, los caballos muy hábiles, como los Lippizaners de la Escuela Española de Equitación, siempre han sido caballos viejos. Esto se debe a que estas habilidades tardan muchos años en acumularse, y los caballos entrenados a este nivel no se reemplazan fácilmente. Más y más personas poseen, entrenan y compiten caballos viejos hoy en día, y la definición de la vida de un caballo ciertamente ha cambiado. Vamos a explorar lo que sucede cuando un caballo envejece.

¿Los dientes cuentan la historia?

Puede comenzar haciendo la pregunta "¿Cuánto tiempo la naturaleza tenía la intención de que los caballos vivieran?" La respuesta a esta pregunta probablemente se encuentre en los dientes. Los caballos salvajes existen al pastar y caminar todo el día y la mayor parte de la noche. Los duros tallos de los pastos que mastican los caballos, así como los abrasivos naturales que se encuentran en sus alimentos, muelen los dientes, poco a poco, todos los días. Si sus dientes no crecieran continuamente, pronto llegarían a la línea de las encías. Sin embargo, sus dientes se adaptan a este tipo de estilo de vida al crecer a lo largo de la vida del caballo, o al menos a través de lo que la naturaleza pensó que debería ser su vida. Como resultado, la naturaleza tenía la intención de que los caballos vivieran entre mediados y finales de la adolescencia, o tal vez principios de los veinte años, no mucho más que esto. En este punto, no queda mucho diente para crecer y los dientes comienzan a acortarse cada vez más. El término "largo en el diente", usado para describir un caballo más viejo, ¡en realidad es un nombre poco apropiado! Los caballos dependen del crecimiento continuo de dientes nuevos para mantener afilada la superficie de masticación de los dientes. Sin bordes afilados, un caballo en la naturaleza pronto moriría de hambre, incapaz de masticar y procesar los tallos de hierba gruesa.

Entonces, ¿la disminución de los dientes de un caballo significa su final seguro? No con el nivel de atención veterinaria disponible en la actualidad. Los caballos más viejos necesitan exámenes dentales frecuentes para verificar si hay dientes flojos o faltantes, dientes que ya no rechinan bien o dientes que han desarrollado patrones de desgaste anormales y, por lo tanto, son menos eficientes en la masticación. Un buen cuidado dental puede ser muy útil para evitar la vejez. Incluso los caballos que ya no tienen ninguna habilidad para masticar pueden mantener su condición corporal utilizando alimentos extruidos especiales que están diseñados teniendo en cuenta las necesidades de los caballos más viejos.

¿Cómo afecta el envejecimiento al sistema gastrointestinal del caballo?

Se ha demostrado que las personas mayores en otras especies tienen paredes intestinales más delgadas y una función digestiva menos eficiente. Sin embargo, el cambio más importante en la capacidad de digestión del caballo mayor parece deberse a una dentadura deficiente. Si continúa alimentando heno y otros alimentos con alto contenido de fibra a su caballo mayor que no tiene mucha superficie de molienda en sus dientes, entonces sus intestinos recibirán alimentos que no pueden absorber. Esto puede conducir a la desnutrición y a los cólicos por impactación. Gran parte de esto se puede evitar con alimentos formulados para caballos más viejos.

¿Qué pasa con el sistema cardiovascular de mi caballo?

Los caballos generalmente han tenido suerte en el sorteo de la naturaleza en lo que respecta al sistema cardiovascular. Naturalmente, tienen una incidencia muy baja de enfermedad cardíaca y no sufren de presión arterial alta. El corazón es un músculo y tiene la capacidad de fortalecerse con el entrenamiento, pero como con todos los músculos, se deteriora con la edad. Afortunadamente, los caballos han sido dotados de una capacidad cardiovascular y reservas tan espectaculares que pocos caballos (aparte del caballo de carreras de élite, el caballo de evento de 3 días o el pony de polo) necesitan todas las capacidades de sus corazones en cualquier momento. El corazón del caballo mayor generalmente se las arregla para mantener el ritmo de las demandas gradualmente reducidas que se le imponen. Los caballos más viejos son más propensos que los caballos más jóvenes a desarrollar soplos cardíacos debido a problemas funcionales, como insuficiencia aórtica. ¿Esto significa que están listos para la jubilación? No necesariamente. Con la aprobación de su veterinario, muchos caballos con soplos cardíacos pueden convertirse en compañeros útiles durante muchos años.

¿Cómo funciona el sistema respiratorio de mi caballo con la edad?

Es una buena pregunta. Todavía no se han realizado amplios estudios del sistema respiratorio del caballo más viejo. Debido a que la enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias (que eventualmente se convierte en arcadas) ha tenido más tiempo para desarrollarse en el caballo más viejo, existe una buena probabilidad de que su caballo desarrolle tos o dificultades para respirar a medida que envejece. Sin embargo, esto tiene poco que ver con el envejecimiento intrínseco, y mucho con la exposición al heno, paja, mohos y polvos de granero, y la propia reacción alérgica de su caballo. En otras especies, como el hombre, la función pulmonar se deteriora con la edad. Los pulmones se vuelven menos flexibles o elásticos, y la respiración se vuelve menos profunda y menos eficiente. Una vez más, sin embargo, los caballos han sido bendecidos con una función pulmonar tan espectacular para comenzar, que pocos caballos necesitan recurrir a sus capacidades completas. El “viento” deficiente en un caballo viejo generalmente se debe a un entrenamiento deficiente y a una función pulmonar deficiente.

¿Qué le sucede al sistema musculoesquelético de mi caballo?

Los músculos, los huesos y las articulaciones pierden algo de su resistencia, fuerza y ​​capacidad de reparación con la edad. Sin embargo, es importante recordar que, dentro de ciertos límites, el sistema musculoesquelético mejora con el uso. Los músculos dependen de los nervios para decirles qué funciones realizar, y los circuitos neuronales se desarrollan y mejoran con la práctica. Hay una razón por la cual los caballos de la Escuela de Equitación Española y los caballos de doma Grand Prix son adolescentes y tienen poco más de veinte años. A sus músculos les ha llevado mucha práctica aprender a realizar maniobras tan complejas y coordinadas. Los músculos de los caballos y los humanos mejoran su habilidad con la repetición; realmente, la práctica hace la perfección. Del mismo modo, el hueso mejora con el uso. Aunque no es aparente en el exterior, el hueso es un tejido muy dinámico y responde a la conmoción cerebral (es decir, la fuerza impartida al hueso a medida que su caballo hace ejercicio) al descomponerse y acumularse nuevamente a escala microscópica. En el proceso, el hueso se fortalece, y esa fuerza se desarrolla de tal manera que sea de máxima utilidad para la tarea que se le pide a su caballo que realice.

Las articulaciones tienen menos capacidad que los músculos o los huesos para repararse. El cartílago liso que recubre las articulaciones y es necesario para un movimiento atlético sin dolor se daña fácilmente. Una vez que el proceso de osteoartritis, o inflamación de las articulaciones, ha comenzado, no es posible una reparación perfecta. A diferencia de los músculos y los huesos, las articulaciones no responden bien a la conmoción cerebral y al movimiento repetitivo. El daño comienza con el exceso de trabajo y el trauma a una edad temprana, por lo que la prevención del daño a las articulaciones es su mejor enfoque para prevenir el envejecimiento de las articulaciones.
A medida que su caballo envejezca, sus músculos perderán fuerza, sus huesos no serán tan fuertes y es probable que tenga al menos una osteoartritis leve. Sin embargo, si su caballo ha tenido una buena educación atlética, su eficiencia de movimiento y entrenamiento le permitirá continuar haciendo ejercicio felizmente, a menudo hasta los treinta años.

¿Qué pasa con los ojos de mi caballo?

Al igual que con todos los demás sistemas del cuerpo, la vista del caballo se deteriora con la edad. El problema más común en los caballos mayores tiene que ver con una enfermedad llamada uveítis recurrente o ceguera de la luna. Esta es una enfermedad inflamatoria de los ojos que todavía se conoce muy poco. Las complicaciones de la uveítis recurrente incluyen cataratas y cicatrices que pueden conducir a la ceguera. Debido a que esta es una enfermedad crónica, tendemos a ver estas complicaciones con mayor frecuencia en el caballo más viejo. Incluso en el caballo mayor con ojos sanos, la lente del ojo se vuelve menos conforme con la edad, y el caballo se vuelve menos capaz de enfocarse en los objetos. Esto parece ser un problema menor para los caballos que para especies como los gatos que dependen en gran medida de la buena vista. Los caballos mayores con pérdida de visión necesitan atención veterinaria especial, pero a menudo son increíblemente expertos en confiar en las señales de sus dueños, otros caballos y sus alrededores para ayudarlos a navegar.

¿Qué pasa con los órganos internos de mi caballo?

Los estudios en personas mayores sugieren que los cambios más importantes ocurren en los riñones. Los riñones se vuelven menos eficientes para eliminar los desechos del cuerpo y se vuelven menos capaces de concentrar la orina, lo que aumenta la pérdida de agua corporal. ¿Qué significa esto? Significa que debemos tener más cuidado al usar incluso drogas "seguras" en caballos más viejos, y debemos asegurarnos de que siempre tengan un suministro adecuado de agua dulce, para que no se deshidraten.

Entonces, ¿cuál es la vida útil de mi caballo?

Todos sabemos del caballo o pony de 40 años, y con suerte genética y muy buen cuidado, su caballo también puede vivir hasta los cuarenta años. Que su caballo viva o no tanto tiempo depende de la genética, el buen cuidado del hogar y veterinario, y una buena dosis de suerte. Generalmente encontramos que los caballos comienzan a mostrar signos de envejecimiento a mediados de la adolescencia. Si vivieran en la naturaleza, la dentadura deficiente por sí sola probablemente conduciría a una vida útil natural de 12 a 18 años, a pesar de los depredadores y otros percances. ¿Qué puedes esperar para tu caballo? Si suponemos que su caballo no sufre un evento catastrófico, como cólico o huesos fracturados, es razonable esperar que su caballo viva hasta los veinte años, y muchos llegarán a los treinta. Un buen cuidado dental y veterinario, una buena nutrición y ejercicio regular ayudarán a su caballo a vivir una vida lo más larga y saludable posible.

Ver el vídeo: DOCUMENTAL INTERESANTE - El Caballo Pura Raza (Septiembre 2020).