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Your Senior Horse - Ella no es lo que solía ser

Your Senior Horse - Ella no es lo que solía ser

Gracias a una mejor nutrición, mejor atención veterinaria y perseverancia por parte de los propietarios que aman a sus compañeros de mucho tiempo, la salud y la capacidad atlética de los caballos más viejos son mucho mejores hoy en día. Si desea optimizar la salud de su caballo a medida que envejece, primero es importante conocer los problemas que surgen. Cuanto antes reaccione a estos problemas, más exitoso será el resultado.

Sin embargo, algunos problemas no son tratables, y esto puede ser una realización dolorosa si es repentino. Por lo tanto, tómese un minuto para familiarizarse con los problemas que probablemente se desarrollen con la edad y comprenda un poco sobre los síntomas que son graves y posiblemente no se pueden tratar. Esto lo preparará para proporcionar la mejor calidad de vida para su caballo hasta el final.

¿Cuándo se considera viejo un caballo?

Al igual que las personas, algunos caballos envejecen a ritmos diferentes que otros. La aparición de la vejez puede aparecer entre los 15 y 20 años en algunos caballos o entre 20 y 35 años en otros. En general, sin embargo, la mayoría de las personas consideraría que los caballos son relativamente viejos después de los 20 años de edad, cuando los problemas de la vejez comienzan a ser frecuentes. Veinte años en un caballo corresponden a aproximadamente 50 a 60 años humanos y 30 años serían alrededor de 80 a 90 años humanos. Estas estimaciones se basan en la longevidad máxima esperada del caballo, que se cree que es de 44 años.

Las cuentas de caballos de más de 44 años han sido difíciles de verificar. El caballo promedio es más saludable más adelante en la vida, pero la vida real probablemente no ha cambiado, y los caballos que alcanzan los 30 y 40 años aún son raros. La vida real puede ser difícil de mejorar debido a la combinación de problemas que se desarrollan, y por ahora, la falta de recursos para resolverlos, especialmente cuando existen múltiples problemas.

¿Cuándo es un problema que amenaza la vida?

Si hay problemas que provocan una pérdida significativa de la función de cualquier sistema del cuerpo, causan dolor persistente que no se puede controlar fácilmente y / o hay una falta de respuesta al tratamiento agresivo, el problema podría poner en peligro la vida. Estos problemas involucran calidad de vida, y debe discutirlos con su veterinario, familia y amigos.

Aflicciones Comunes

Desgaste dental

Los problemas dentales a menudo causan dolor persistente y pérdida de la función, como dificultades para masticar y mala digestión. Los dientes de las mejillas del caballo crecen continuamente, pero al mismo tiempo están siendo desgastados por la acción de masticar. Esta es una razón por la que los caballos ya no pueden hacer frente a la naturaleza. A medida que los dientes de la mejilla se desgastan, aumenta el riesgo de otros problemas dentales, como abscesos en las raíces de los dientes, enfermedad periodontal (tejido blando) y sinusitis, que pueden ser muy dolorosos.

El cuidado dental es importante para el envejecimiento de los caballos, y puede reducir el riesgo de problemas de salud debido a enfermedades dentales con el cuidado dental de rutina y el cambio a una dieta que no requiera una cantidad significativa de acción de molienda. Sin embargo, los caballos sin dientes, incluso cuando se alimentan con purés y puré de zanahorias y tónicos, tienen problemas para mantener su peso corporal, y una vez que se les drena la grasa corporal y muestran las costillas, el proceso puede ser muy difícil de revertir.

Los caballos que han perdido peso hasta el punto donde sus costillas o espalda son prominentes, tomarán al menos 6 meses en circunstancias ideales para volver a peso con la alimentación completa. Esto puede ser extremadamente difícil de lograr sin buenos dientes. En general, los caballos con una grave falta de dientes que pierden peso a pesar de sus mejores esfuerzos para alimentarlos, pueden tener dificultades para sobrevivir a cualquier cambio en el entorno, el estrés o las nuevas demandas.

Enfermedad de Cushing equina (ECD)

La enfermedad de Cushing causa la pérdida de la función del sistema hormonal y puede no responder al tratamiento. Muchos caballos mayores desarrollan ECD, que es causada por un crecimiento en la glándula pituitaria ubicada en la base del cerebro. Este crecimiento muy activo libera una hormona que hace que la glándula suprarrenal sea hiperactiva y produzca cantidades excesivas de hormonas esteroides. Los síntomas resultantes incluyen:

  • Un abrigo grueso que no se desprende ("hirsutismo")
  • Pérdida de peso progresiva.
  • Beber y orinar en exceso
  • Sudoración y humedad inusual del abrigo.
  • Laminitis

    Esta condición también conduce a una capacidad reducida para combatir infecciones, por lo que los caballos mayores con ECD son propensos a enfermedades infecciosas como EPM, infecciones de raíz dental, sinusitis e infecciones respiratorias comunes. Existen pruebas especiales para respaldar el diagnóstico y los tratamientos específicos, por lo que vale la pena tener un tratamiento para este problema. Si no se trata, los caballos con ECD se adelgazan progresivamente, se deshidratan, se funden o sufren infecciones crónicas que no responden bien a los antibióticos.

    En general, es la complejidad de los problemas secundarios lo que puede volverse intratable. Por ejemplo, la laminitis severa, la neumonía o la sinusitis severa, que causa dolor e interfiere con la respiración y la alimentación, son graves y posiblemente irreversibles. La pérdida de peso también puede ser demasiado rápida para revertirla. En algunos caballos, la hipófisis se vuelve tan grande que ejerce presión sobre el hipotálamo, esa parte del cerebro que regula las respuestas, las emociones, la termorregulación y otras funciones hormonales de "huir o luchar". El caballo no puede mantener su temperatura corporal o tiene convulsiones.

    Fracaso del sistema inmune

    Una razón por la que los caballos viejos no responden a los tratamientos convencionales es la falla del sistema inmune provocada por la vejez. El tratamiento de infecciones en caballos mayores debe ser agresivo y, a menudo, requiere una combinación de antibióticos, lo que puede ser costoso. Si bien siempre vale la pena tratar una infección, la falta de respuesta es un signo cardinal de que la función de "parada trasera" del sistema inmune está fallando.

    Cáncer

    Al igual que las personas, los caballos de mayor edad son propensos al cáncer, lo que causa dolor, pérdida de función y falta de respuesta a los tratamientos convencionales. Los viejos caballos grises invariablemente desarrollan melanoma de la piel. Otros cánceres comunes incluyen linfosarcoma, carcinoma de células escamosas ("cáncer de ojo") y fibrosarcomas. En la actualidad, no hay muchas opciones para tratar el cáncer en los caballos, ya que la radiación y la quimioterapia son extremadamente costosas o no son factibles debido al tamaño de los animales.

    Si el cáncer se localiza en un área, existen posibilidades, aunque costosas, de tratamiento local con crioterapia, cirugía y / o inyección local de agentes quimioterapéuticos. Sin embargo, la mayoría de las veces, el cáncer es una enfermedad grave que pone en peligro la vida de los caballos sin muchas opciones. Los tumores a menudo causan daños locales extensos que hacen que los órganos sean disfuncionales, como la pérdida de la capacidad de deglución (tumores de boca, lengua y esófago), interferencia con la respiración (tumores nasales, traqueales o pulmonares), digestión (tumores intestinales), micción (vejiga, tumores genitales) , defecación (melanomas de la cola), o incluso caminar (tumores espinales). Si alguna de estas áreas se ve afectada hasta el punto en que el caballo sufre dolor constante, experimenta una pérdida de peso grave o falla del sistema de órganos, la condición puede no ser tratable.