Razas

Elegir un cíclido

Elegir un cíclido

Entre las miles o más especies de cíclidos (pronunciado "tapa enferma") se encuentran algunos de los peces de acuario de agua dulce más audaces.

Esta familia de cíclidos proviene principalmente de África, pero también cuenta con unas 400 especies de América del Sur y Central. La familia incluye al Oscar de cuerpo pesado con su mancha negra con anillos anaranjados en la base de la cola; el moretón manchado azul verdoso de boca grande llamado Jack Dempsey; el disco, un pez con flancos aplanados que parece un plato colocado en el borde; y el pez ángel de agua dulce.

Apariencia

Si bien los especímenes de estas especies pueden crecer hasta 12 pulgadas de largo, otro grupo de cíclidos, llamados cíclidos enanos, son miniaturas coloridas que crecen solo dos o tres pulgadas. Físicamente, la característica más distintiva de todos los cíclidos es que tienen una aleta dorsal (superior) espinosa que se erige como un tocado rígido y una aleta dorsal suave.

Cría

Puedes ver el comportamiento más distintivo de estos peces en sus hábitos de reproducción. Después de que la mayoría de los peces ponen y fertilizan sus huevos, dejan a las crías para que se las arreglen solos. Sin embargo, los cíclidos participan en complejos comportamientos de cortejo y reproducción. Por lo general, los huevos se colocan en el fondo, y el macho se para junto a ellos, abanicándolos con sus aletas para aumentar el flujo de oxígeno sobre los huevos. Cuando los huevos eclosionan, uno de los adultos casi siempre permanece para defender a las crías durante las primeras semanas.
Otra estrategia se llama crianza bucal. Después de que una hembra pone los huevos, los toma y los sostiene en la boca hasta que eclosionan.

Alojamiento

Si está pensando en mantener cíclidos, asegúrese de conocer las condiciones que requiere su especie. Si bien muchos de los peces, especialmente las variedades de América del Sur y Central, viven en arroyos de la selva de agua dulce, algunas de las variedades africanas son nativas de lagos salinos y necesitan agua que tenga un mayor contenido de sal. Todos ellos necesitan buenos lugares para refugiarse en el tanque, idealmente entre plantas o en cuevas. Un pH casi neutro está bien y la temperatura del agua debe estar a mediados de los 70 grados Fahrenheit.

Los cíclidos pueden ser vegetarianos, carnívoros u omnívoros. Todos ellos, sin embargo, pueden alimentarse con alimentos en escamas siempre que agregue la alimentación ocasional de gusanos, insectos, larvas o corazón de carne cruda picada para los carnívoros como el oscar.

Los cíclidos pueden ser peces agresivos, por lo que no son buenas opciones para el pequeño tanque comunitario.