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El amor puede no ser lo único en el corazón de tu perro

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Gusanos del corazón en perros: lo que debe saber

La enfermedad del parásito del corazón es causada por un parásito que se está volviendo más común. Mientras que los perros y otros miembros de la familia canina (lobos, zorros, coyotes, etc.) son los huéspedes principales, otras especies también pueden infectarse, incluidos miembros de la familia de los gatos, ratas almizcleras, mapaches, osos, hurones y leones marinos. El parásito es transportado de un huésped a otro por los mosquitos.

El gusano del corazón solo existe en áreas geográficas con un suministro tanto de huéspedes primarios como de mosquitos. Aunque se ha informado de infecciones en humanos, estos casos son raros y las personas no pueden transmitir el parásito. Los médicos no consideran que la infección humana sea una afección grave.

Un perro que es anfitrión o portador de gusanos del corazón puede estar completamente libre de síntomas o puede mostrar signos de enfermedad grave. El primer signo suele ser una tos. Otros signos incluyen cansancio con el ejercicio, episodios de colapso y un abdomen agrandado debido a insuficiencia cardíaca. Los perros severamente infestados pueden morir de la enfermedad del gusano del corazón.

El ciclo de vida del gusano del corazón

1. El perro anfitrión tiene gusanos adultos en el lado derecho del corazón y las arterias pulmonares.

2. Los gusanos del corazón femeninos fértiles liberan larvas microscópicas de primera etapa llamadas microfilarias en la sangre del perro huésped.

3. Un mosquito pica al perro anfitrión e ingiere microfilarias.

4. En el mosquito, las microfilarias experimentan dos etapas de desarrollo y se convierten en larvas infecciosas o de tercera etapa.

5. El mosquito pica a otro perro, inyectando las larvas infecciosas en la picadura.

6. En el segundo perro, estas larvas se someten a dos etapas de desarrollo más, llamadas mudas, y migran hacia el lado derecho del corazón y las arterias pulmonares donde maduran a adultos. Algunas microfilarias o larvas de la primera etapa permanecen en la sangre, lo que hace que este perro sea un huésped. El ciclo de vida completo dura de 7 a 9 meses.

Diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón canino

La enfermedad del gusano del corazón generalmente se diagnostica al detectar microfilarias en una muestra de sangre del perro o al detectar antígenos asociados con el gusano del corazón en el suero del perro.

Tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón canino

Los perros que dan positivo para el gusano del corazón primero se tratan con inyecciones para matar a los gusanos adultos. En una fecha posterior, se requiere medicación adicional para eliminar las microfilarias. Consulte con su veterinario sobre los diferentes tipos de tratamientos disponibles.

Prevención

Hay medicamentos disponibles para prevenir el parásito del corazón. Es seguro para los perros que se someten a pruebas sin la enfermedad. Los cachorros jóvenes pueden recibir el medicamento sin tener que hacerse un análisis de sangre, pero los perros de seis meses o más deben ser probados primero. Las pruebas son muy importantes, ya que entre el 5 y el 10 por ciento de los perros infestados tendrán reacciones graves o incluso mortales si reciben medicamentos preventivos. Se pueden administrar diferentes tipos de medicamentos para el parásito del corazón en un horario diario o mensual. Pregúntele a su veterinario qué tipo es mejor para su perro. Cuando se usa correctamente, este medicamento es casi 100 por ciento efectivo para prevenir la enfermedad del parásito del corazón.