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La mejor ropa de cama para tu caballo

La mejor ropa de cama para tu caballo

La elección de la ropa de cama está impregnada de tanta tradición como la guarnicionería. Cada jinete tiene su preferencia. A algunos les gusta el olor de las virutas de cedro dulce, algunos el aspecto tradicional de un lecho de paja profunda, mientras que otros prefieren la suavidad y la absorción del musgo de turba. ¿Pero qué ropa de cama es realmente mejor para tus caballos?

En un estudio realizado en el Equine Research Center en Guelph, Ontario, Canadá, se pusieron a prueba cinco camas diferentes. El criterio principal fue la absorbencia. Teóricamente, cuanto más absorbente sea la ropa de cama, menores serán los niveles de humedad (que promueve el crecimiento de moho) y amoníaco (un gas nocivo que irrita las vías respiratorias) que debe haber en el establo. Esto debería mejorar la salud respiratoria de los caballos. Las camas absorbentes también tienden a ser menos polvorientas y más fáciles de eliminar porque la ropa de cama sucia se aglomera, ayudando a la eliminación y quizás permitiendo que se use menos ropa de cama en general.

La investigadora Susan Raymond comparó paja, virutas, turba, fibras de cáñamo y papel picado en su prueba de absorción. Cuando se añadió agua a 10 gramos de cada material de cama, el papel triturado salió claro ganador, absorbiendo 100 mililitros, en comparación con el cáñamo (45 ml), virutas (30 ml) y turba (30 ml). La ropa de cama más tradicional, la paja, era la menos absorbente de las muestras, absorbiendo solo 25 ml de agua.

Ropa de cama y salud respiratoria

El papel, siendo la sustancia más absorbente, podría proteger al caballo del amoníaco. Para hacerlo, debe "esconder" y "atrapar" el amoníaco. Se necesitarán más pruebas para confirmar esta característica del papel.

Los mohos, por otro lado, prosperan en la humedad, por lo que la ropa de cama de papel debería reducir los mohos si se retira rápidamente. Aquí radica uno de los problemas de una sustancia altamente absorbente para la ropa de cama. Debido a que es tan absorbente, la humedad se acumula en puntos, exponiendo al caballo a grupos de lechos húmedos, a menos que se maneje meticulosamente.

La máxima absorbencia aporta un peso adicional

Por supuesto, con la máxima capacidad de absorción viene un inconveniente: peso añadido. Cualquiera que haya eliminado un puesto verdaderamente empapado puede dar fe de que puede convertirse en un trabajo agotador. A este respecto, el papel triturado podría ser un riesgo porque el estudio de Raymond mostró que con una absorción máxima de agua podría aumentar su peso en un asombroso 900 por ciento. En comparación, el cáñamo, en su nivel máximo de absorción, aumenta en un 400 por ciento, la turba en un 300 por ciento, las virutas en un 250 por ciento y la paja en un 225 por ciento.

Además, puede hacer que su paja o virutas sean tan absorbentes como el papel, agregando tres veces más, lo que generalmente se hace. El uso de más paja agrega otros beneficios, por supuesto, como mayor acolchado en el piso, menos contacto directo del caballo con la humedad y una "barrera térmica" del suelo.

Moldes en la ropa de cama

Otros estudios realizados por el equipo de investigación de salud respiratoria del ERC han indicado que cuando se trata de moho, la paja sale del perdedor, que alberga cientos de veces más esporas de moho que otras camas, incluso cuando parece limpia y brillante.

El moho se incorpora a la paja en el momento del empacado, originado en el medio ambiente natural y en la hierba misma. La humedad presente en el tiempo de enfado aumenta el crecimiento de moho. La paja que se enfrió muy seca albergará mucho menos moho que la paja que se empacó húmeda. No puede oler ni siquiera ver el moho en muchos casos, ya que las esporas (etapa latente del moho) son microscópicas. La importancia del moho, por supuesto, es que puede inhalarse, causando inflamación en las vías respiratorias, lo que provoca tos, intolerancia al ejercicio y, lo que es peor, arcadas.

Ropa de cama yeguas y potros

La paja sigue siendo la cama de elección, sin embargo, para las yeguas. La mayoría de las granjas encuentran que la paja es mucho menos irritante para la yegua y el potro recién nacido y que el establo es mucho más fácil de limpiar después. A los potros les gusta dormir en la paja y obtener algo de protección térmica del suelo frío cuando está muy cubierto. La paja permite que la humedad se filtre, por lo que hay menos contacto directo de la piel con la orina en la paja. Una semana después del parto, muchas granjas cambian la ropa de cama por virutas de madera u otra ropa de cama limpia y absorbente.

Caballos que comen ropa de cama

La paja es un bocadillo favorito de algunos caballos, y debido a que es tan seco, el caballo necesita beber más agua. Si un caballo realmente va por la paja, puede promover problemas digestivos (por ejemplo, impactaciones) si no está acostumbrado. También puede sustituir a alimentos más nutritivos.

Eliminación de ropa de cama

En términos de compost, la paja se descompone más rápido que otros tipos de ropa de cama, con la posible excepción del cáñamo. Las virutas y el papel picado, en particular, pueden no cambiar significativamente su composición en la pila de estiércol durante meses o años.

Todos estos factores pueden influir en la ropa de cama que elija. Pero también deberá tener en cuenta la disponibilidad local, el costo, sus instalaciones de almacenamiento y el tipo de caballos que aloja.

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