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Artritis en los gatos: ¿Tu gato tiene artritis?

Artritis en los gatos: ¿Tu gato tiene artritis?

La osteoartritis en los gatos

Si tienes un gatito mayor, con sobrepeso o de raza grande, sigue leyendo. De hecho, si tiene un gato de cualquier edad, peso y tamaño, debe tomarse el tiempo para familiarizarse con un tema que los gatos ignoran con demasiada frecuencia: la osteoartritis.

La osteoartritis (también conocida como "artritis") puede estar ralentizando a su gato o peor. En algunos casos, incluso puede ser lo único que lleva a su gatito por una fila de fichas de dominó de salud que se derrumban, acelerando su desaparición más rápido que casi cualquier otro proceso que pueda estar sufriendo.

La mayoría de los dueños de gatos no han sido educados adecuadamente sobre el papel de la artritis en la vida de sus gatos porque no tiende a presentarse de una manera obvia, como ocurre con los perros. Además, los veterinarios no tienden a discutirlo con tanto vigor como lo hacen con los perros y los dueños de gatos tienden a descartar los signos reveladores como simple envejecimiento.

La artritis es mucho más común de lo que la sabiduría felina convencional te haría creer, especialmente en los ancianos y el sobrepeso. Entonces, ahora que nuestros gatos viven más y la obesidad felina está en aumento, tiene sentido que hablemos más sobre esta enfermedad.

Descripción general de la artritis en los gatos

La osteoartritis es una enfermedad que afecta las articulaciones, generalmente después del uso y desgaste de toda la vida. Con todos los saltos y correteos que hacen nuestros gatos domésticos sanos, no es de extrañar que los veterinarios vean florecer mucha artritis a medida que alcanzan sus años de puesta de sol.

Pero debido a que los gatos están maravillados de ocultar su dolor, y porque cojear y luchar para levantarse no son comunes (como vemos en personas y perros, por ejemplo), la artritis puede pasar desapercibida durante años en los gatos.

Diagnóstico de artritis en gatos

Una radiografía es la forma más segura de ver los signos reveladores de la artritis. ¿Las articulaciones más comunes afectadas? La columna vertebral, caderas, rodillas y codos. Estas son las articulaciones que típicamente incluiremos en nuestras radiografías.

¿Cómo deciden los veterinarios que es hora de hablar sobre la artritis?

Preguntamos: ¿Cómo se está moviendo? ¿Está saltando mucho menos? ¿Echa de menos el mostrador cuando intenta saltar? ¿Camina mucho más lento? Y observamos: ¿Está su columna vertebral encorvada o rígida? ¿Ha perdido músculo a lo largo de su columna vertebral y sobre sus extremidades? ¿El pelaje de su espalda está grasiento porque no puede alcanzarlo para peinarlo? ¿Le molesta la manipulación de las articulaciones clave?

Claro, podría ser solo "vejez". Pero también podría ser artritis.

¿Entonces que puedes hacer?

Primero, reconoce cuándo tu gatito se ralentiza. Entre las edades de diez y quince años es el momento más común para esto. Considere una radiografía ahora mismo. Si su gato es gordo, incluso seis o siete no es un momento inusual para desarrollar algo de artritis. Y algunos gatos, como los perros, están genéticamente predispuestos a la artritis.

Tratamiento de la artritis en los gatos

El tratamiento de la artritis en los gatos es un tema complicado y controvertido. Esto se debe a que los gatos no son como las personas o los perros en su capacidad de tolerar el tratamiento médico estándar para la artritis: los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Aquí hay algunas pautas básicas para el tratamiento de la artritis en los gatos:

  • Por todo el bien que hacen en perros y humanos, es más probable que estos medicamentos hagan daño en muchos de nuestros casos felinos. Aunque tenemos una variedad mucho más amplia de medicamentos a nuestra disposición que nunca, los gatos aún sufren un menú limitado de opciones. De hecho, solo hay dos medicamentos para la artritis aprobados por la FDA para su uso en gatos: Metacam (un AINE para el que el uso a largo plazo se considera controvertido) y Onsior, otro AINE aprobado por solo tres días de uso.
  • IMPORTANTE: los gatos no deben recibir Tylenol, Aleve o medicamentos similares a Advil. Son tóxicos Incluso Metacam y Onsior pueden tener efectos secundarios desagradables, especialmente cuando se usan regularmente para tratar afecciones crónicas como la artritis.
  • Otros medicamentos, como la amitriptilina, los corticosteroides, la gabapentina, los glicosaminoglicanos inyectables y los opiáceos, aunque no están específicamente aprobados para su uso en gatos con artritis, se han utilizado con cierto éxito dependiendo de las necesidades únicas de su gato y la respuesta individual a estos medicamentos.
  • Además, muchos veterinarios recomiendan el suplemento nutricional glucosamina y sulfato de condroitina, disponible en forma de dosis para gatos en la mayoría de los hospitales veterinarios y tiendas de mascotas.
  • Luego están los tratamientos de medicina "alternativa", llamados así típicamente porque la falta de evidencia en apoyo de su eficacia los mantiene fuera de la corriente principal. Pero eso no significa que sean trapos. Considere la acupuntura, por ejemplo. Algunos gatos parecen responder positivamente a esta modalidad.
  • La pérdida de peso se recomienda para gatos con sobrepeso.
  • Nuevas terapias están en el horizonte, incluyendo reemplazos de cadera para gatos. También se están desarrollando nuevos medicamentos para el dolor felino.

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Prevención de la artritis en los gatos

Si su gato tiene sobrepeso, incluso a los dos años, está cortejando la artritis con el estrés en las articulaciones que ejerce el peso extra. Tenga en cuenta que con cada onza adicional que pesa su gato, cualquier artritis futura se agravará mucho más. De hecho, el control de peso es el factor más importante para limitar la artritis en los gatos, aparte de la genética individual, por supuesto, sobre la cual no tenemos control.

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