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Leopard Gecko Care

Leopard Gecko Care

Cuidando el Gecko Leopardo

El gecko leopardo (Eublepharis macularius) actualmente se cría en cautividad en grandes cantidades en todo Estados Unidos. Es un lagarto hermoso, inquisitivo y fascinante para cuidar y puede ser un excelente reptil mascota. Sin embargo, al igual que otros reptiles, tiene requisitos específicos de cría.

El gecko leopardo es una especie de lagarto nocturno que habita en hábitats secos y rocosos de Afganistán, Pakistán y el noroeste de la India. Pasan el día durmiendo debajo de las rocas o en madrigueras. Los adultos generalmente tienen entre 7 (17.8cm) y 11 (27.9cm) pulgadas de largo y pueden vivir más de 20 años.

Los geckos leopardo tienen una variedad de sonidos que pueden emitir que suenan como ladridos, gruñidos y chillidos. En su hábitat natural comen insectos, arañas, lagartijas más pequeñas y roedores jóvenes. Tienen una cola grande y rotunda que se usa para almacenar grasa, lo que les ayuda a sobrevivir períodos de sequía. Los geckos leopardo salvajes tienen un patrón de bandas como crías, que cambia a un patrón manchado a medida que crecen. Debido a varias generaciones de cría en cautividad, los geckos leopardo ahora están disponibles en una variedad de colores y patrones.

Comportamiento

Los juveniles criados en cautiverio pueden ser asustadizos al principio, pero con un manejo suave dos o tres veces por semana generalmente se calman. Tenga cuidado de no agarrar o apretar su cola, ya que puede romperse. Volverá a crecer, pero no se verá igual. Para recoger un gecko leopardo, usa suavemente las manos para levantar la lagartija. No intentes forzar al lagarto a aceptar el manejo. Con un poco de paciencia, los geckos leopardo criados en cautiverio son adultos tranquilos y fáciles de manejar. Una vez que se hayan calmado, no tiene que mantener un régimen de manejo regular.

Un acuario de 10 galones albergará un gecko leopardo juvenil o adulto. Si desea utilizar un recinto más grande, tenga en cuenta que estos lagartos son terrestres. La longitud y el ancho son más importantes que la altura. A pesar de que no son conocidos por su habilidad para trepar, se debe colocar una tapa segura para mantener afuera otros artículos. Como son nocturnos, no se necesita iluminación cenital. Los geckos leopardo no requieren bombillas de espectro completo y exposición a la luz UVB. De hecho, las luces brillantes los intimidan. Si desea iluminar la jaula, funcionará una sola bombilla fluorescente blanca fría, o si usa una bombilla incandescente, asegúrese de que tenga poca potencia.

Calefacción

Aunque los geckos leopardo provienen de una región seca y calurosa, se encuentran debajo de las rocas en madrigueras frescas y húmedas. Un rango de temperatura de 70 F a 85 F es el mejor. Si se mantienen demasiado fríos, no comerán o tendrán problemas de digestión. Si se mantienen demasiado calientes sufrirán estrés por calor. Para controlar la temperatura, use un termómetro que se pueda mover dentro de la jaula para tomar lecturas en diferentes lugares. Si el lagarto se mantiene en una habitación fresca o con aire acondicionado, entonces debe tener algún tipo de fuente de calor. No use una "roca caliente". El gecko leopardo tiene escamas muy delgadas en su estómago, que pueden quemarse o cicatrizarse por la superficie de una roca caliente. Un calentador debajo del tanque colocado en un extremo de la jaula puede proporcionar el calor necesario. El gecko leopardo tendrá un gradiente de temperatura y podrá elegir el nivel que prefiera. Si su fuente de calor es una bombilla incandescente de bajo voltaje, asegúrese de que esté bien anclada en la parte superior de la tapa de la pantalla.

Sustrato

Los periódicos, las toallas de papel, el césped plástico o la alfombra de la jaula son las opciones más seguras para el fondo de la jaula. Si se mantiene sobre arena, mazorca de maíz, corteza, virutas de madera u otros sustratos particulados, es posible que la lagartija ingiera estos elementos accidentalmente y se vea impactada. Si bien no es una ocurrencia común, aún es un problema grave a tener en cuenta.

Los sustratos que consisten en arena de calcio pueden causar problemas dietéticos a largo plazo. Las crías y los juveniles requieren calcio adicional en su dieta, pero los adultos no. Los adultos que ingieren un exceso de calcio pueden tener problemas de salud a largo plazo.

Plato de agua y área de ocultación

Los geckos leopardo no pueden nadar muy bien y un tazón de agua grande (o profundo) podría ser peligroso. Requieren un plato de agua poco profunda con un nivel de agua de no más de una pulgada de profundidad. Cambie el agua y limpie el plato al menos una vez a la semana. Un gecko leopardo requiere algún tipo de área de escondite. Este comportamiento instintivo se puede cumplir de muchas maneras. Rollos de toallas de papel, tinas de plástico, cajas de cuero y cuevas de plástico artificial funcionan. Si se usan rocas reales, deben estar pegadas y aseguradas de tal manera que si se empuja la jaula, no se derrumbarán sobre el lagarto.

Compañeros de jaula

La situación ideal es mantener un gecko leopardo solo, ya que no se sienten solos ni requieren interacción social con su propia especie. De hecho, los especímenes más saludables, de mejor aspecto y de mayor duración son los criados y mantenidos solos. Si planea mantener a varios animales juntos, hay muchas situaciones a tener en cuenta.

Todos los compañeros de jaula deben tener un tamaño similar. Un gecko leopardo grande se comerá un gecko leopardo pequeño si se le da la oportunidad. Solo debe haber un macho por jaula, porque los machos adultos son territoriales y lucharán entre sí, lo que infligirá lesiones graves. Las hembras de tamaño similar generalmente se pueden mantener juntas sin problemas. Sin embargo, si ve signos de agresión, sepárelos.

Un gecko leopardo que sufre el comportamiento agresivo de otro puede volverse delgado y constantemente vacilante para alimentarse; él puede dormir fuera del área de escondite lejos de los demás; o puede tener marcas de mordida visibles o piel raspada en la cabeza.

Los geckos leopardo jóvenes deben criarse aparte. Cuando los geckos jóvenes pelean por comida, uno de ellos puede perder una cola o un pie. Otra razón es que los animales jóvenes son difíciles de tener relaciones sexuales. Es posible que no se dé cuenta de que tiene dos machos en la misma jaula hasta que sea un problema. Si un macho y una hembra se crían juntos, el macho podría criar a la hembra prematuramente, lo que puede retrasar su crecimiento y acortar su vida.

Derramamiento

Los geckos leopardo mudan periódicamente su piel. Cuando veas que la piel del lagarto se pone pálida con un brillo blanco, está a punto de desprenderse. El gecko leopardo a menudo come la piel a medida que se desprende, pero este es un comportamiento normal.

Si ve restos de piel en la lagartija después del proceso de desprendimiento, es posible que necesite ayuda. Rocíelo ligeramente con agua a temperatura ambiente. Cuando se empañan, generalmente protestan con un fuerte chirrido, pero no están heridos, solo molestos. Una solución más efectiva es mantener el musgo de esfagno húmedo en su caja de cuero.

Recuerde que los geckos leopardo salvajes pasan sus días durmiendo en madrigueras húmedas y frescas. Si se mantienen demasiado secos, tendrán problemas para eliminar la piel de los dedos de los pies y la cola. Esta piel no derramada restringirá el flujo de sangre a estas áreas, lo que puede provocar su pérdida.

Nutrición

Los grillos, los gusanos de la harina, los súper gusanos y los gusanos de cera son alimentos aceptables. Un gecko leopardo puede tragar un alimento un poco más pequeño que su propia cabeza. Los insectos atrapados afuera pueden tener contaminantes de pesticidas, así que compre o críe los suyos. Cuando alimente a su lagarto con grillos, coloque solo lo suficiente en la jaula que se comerá en 30 minutos. Una vez que el gecko leopardo esté lleno, ignorará cualquier exceso de grillos. Más tarde, estos grillos adicionales subirán, estresarán e incluso morderán a la lagartija. Esto puede provocar infecciones y otros problemas. Algunos geckos leopardo adultos comen ratones meñique.

Es importante usar un suplemento de calcio para espolvorear la comida del gecko. Este polvo debe ocurrir cada alimentación cuando son jóvenes, y cada tercera o cuarta alimentación cuando son adultos. Esto es crítico para su crecimiento y salud. Para una salud óptima a largo plazo, use un suplemento multivitamínico separado además del calcio. Mantenga el calcio y las multivitaminas en su congelador para extender su vida útil.

Los geckos juveniles individuales se pueden alimentar tanto como todos los días o tan poco como una vez por semana. Los geckos jóvenes enjaulados deben alimentarse al menos cada dos días, para que no se muerdan las colas. Los animales adultos generalmente comen una vez por semana, pero a veces ayunan durante algunas semanas o incluso un mes. Esto es normal, ya que su metabolismo es más lento que el metabolismo de un juvenil. Mientras su cola permanezca gruesa, no te preocupes.

Enfermedad

Si ocurre cualquiera de lo siguiente, lleve su lagarto a un veterinario: