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Lo que debe saber sobre el sarcoma del sitio de inyección en gatos

Lo que debe saber sobre el sarcoma del sitio de inyección en gatos

Comprensión de los sarcomas del sitio de inyección felina

Hace diez años, Colleen Hahn salvó la vida de un gatito que había sido colocado con sus compañeros de camada en una bolsa y arrojado a un canal cerca de West Palm Beach, Florida. Hoy, está luchando nuevamente para mantener vivo al gato, esta vez contra un problema médico que causa miedo e incertidumbre en los corazones de los dueños de gatos.

El gato de Hahn, llamado Kazy, ha sido diagnosticado con sarcoma en el lugar de la inyección, un tumor canceroso, a menudo mortal, que los veterinarios creen que es causado por las vacunas de rutina contra la rabia y la leucemia felina. Los perros no se ven afectados.

Se cree que la enfermedad afecta entre uno y tres gatos de cada 10,000 gatos que están vacunados y tal vez hasta uno de cada 1,000. Esas son pocas probabilidades, pero son suficientes para hacer que los dueños de mascotas y los veterinarios sopesen los riesgos y los beneficios de recibir las vacunas, especialmente para los animales mayores.

Los veterinarios no están seguros de cómo las vacunas causan los tumores, pero creen que las vacunas de alguna manera desencadenan una respuesta del sistema inmune demasiado celosa en los gatos que pueden ser genéticamente susceptibles.

La historia de kazy

Hahn llevó a Kazy y a sus otros dos gatos a vacunarse regularmente, y los tres recibieron las mismas inyecciones entre los omóplatos. Un poco más de seis meses después, Hahn notó un bulto entre los hombros de Kazy, pero desapareció. Unos meses después, notó un bulto más pronunciado en el mismo lugar. Cuando siguió creciendo, Hahn llamó a su clínica veterinaria, pero la recepcionista le dijo que si Kazy estaba comiendo bien y parecía saludable, probablemente podría esperar unas semanas hasta su cita habitual para traerla. En una semana el bulto se había duplicado. Talla.

“Tenía aproximadamente una pulgada y media de diámetro y 2 pulgadas de alto. Cuando vi eso, supe que estaba en problemas ”, dijo Hahn. "Esta vez, cuando llamé, hablé con el veterinario, y él supo de inmediato de qué se trataba y me envió directamente a un especialista".

Hahn ahora mira hacia atrás torturada por el hecho de que la atención médica atenta que le dio a Kazy puede terminar costándole la vida al gato. Y miles de dueños de gatos comparten el temor de que sus esfuerzos para mantener a sus gatos saludables puedan producir resultados trágicos similares.

¿Qué deberías hacer?

Los veterinarios están seguros de que los gatos deben someterse a un ciclo de vacunas y vacunas de refuerzo desde el momento en que son gatitos hasta los 2 años de edad. Estos están diseñados para evitar que los gatos sean víctimas de enfermedades infecciosas que alguna vez fueron mucho más frecuentes de lo que son hoy. Las vacunas contra la rabia a menudo son requeridas por la ley.

Cuando su gato alcance los 3 años de edad, debe analizar los beneficios y riesgos de la vacunación anual con su veterinario. Algunos veterinarios creen que la revacunación anual es una parte importante y crítica de la atención médica preventiva. Otros creen que hay poca información científica que demuestre que la revacunación anual de gatos mayores es necesaria para algunas enfermedades. La inmunidad a muchos virus probablemente persiste durante la vida del animal.

No existe un estándar aceptado a nivel nacional en este momento, por lo que los veterinarios y los dueños de mascotas deben decidir el mejor curso de acción. El Dr. Philip Kass, profesor asociado de epidemiología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis, señaló, por ejemplo, que un gato tiene un riesgo muy bajo de contraer leucemia felina si se lo mantiene adentro todo el tiempo.

"Si tuviera un gato de interior, probablemente no le aplicaría la vacuna contra la leucemia felina", dijo el Dr. Kass. Sin embargo, para los gatos que salen al aire libre, el riesgo de leucemia felina es aún mayor que el de adquirir sarcoma en el lugar de la inyección.

Cuándo vacunar a tu gato

La Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos ha sugerido cambiar a la vacunación de gatos cada 3 años en lugar de una vez al año. Algunos veterinarios prefieren dividir esto en una sola inyección al año para que los gatos puedan tener el beneficio de los exámenes anuales.

En otras palabras, la medicina veterinaria aún no tiene todas las respuestas, incluso sobre la prevalencia del sarcoma en el sitio de inyección. "Es difícil precisar el número exacto porque estos tumores a menudo ocurren mucho tiempo después de la inyección", dijo Kass.

Para confundir el problema, los gatos que no han sido vacunados también pueden desarrollar el mismo tipo de tumores cancerosos, lo que dificulta determinar qué tumores están relacionados con la vacunación y cuáles se desarrollan por otras razones desconocidas.

Tratamiento del sarcoma del sitio de inyección en gatos

Un sarcoma es un tumor maligno compuesto por células derivadas del tejido conectivo. Estos tumores a menudo se desarrollan rápidamente y pueden extenderse o hacer metástasis a otras partes del cuerpo. Actualmente no existen tratamientos uniformemente exitosos para los sarcomas en el sitio de inyección, pero el tratamiento puede incluir una combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Hahn consideró todas esas opciones a un costo que oscila entre $ 1,500 y $ 6,000, además de dejar que la enfermedad progrese y sacrificar a Kazy si fuera necesario.

"Mi preocupación siempre fue la calidad de vida de Kazy", dijo Hahn, explicando por qué rechazó la quimioterapia, un tratamiento de uso común que muchos animales toleran bien. “Si tuviera que llevarla a la quimioterapia todos los días, su comprensión de esto sería que la estaba llevando a ser torturada. Sentí que sería demasiado estresante para ella ".

El primer pensamiento de Hahn sobre la cirugía fue que un ataque agresivo y sus efectos posteriores serían muy duros para Kazy. Ella consultó a un oncólogo quirúrgico, el Dr. Charles Kuntz, sobre la extirpación de solo una parte del tumor para comprar a Kazy algún tiempo y hacerla sentir más cómoda. Pero Kuntz convenció a Hahn de que una medida a medias lograría muy poco. Ella acordó dejar que el cirujano tratara de extirpar el tumor, pero decidió que si se hubiera extendido demasiado, Kazy sería sacrificada.

Kazy tiene suerte

La suerte volvió a estar del lado de Kazy, tal como había estado hace 10 años cuando Hahn la sacó del canal. Kuntz eliminó con éxito el tumor junto con 5 centímetros de tejido alrededor del tumor que no era canceroso. La extirpación del tumor con 5 centímetros de "márgenes claros" no garantiza que Kazy esté curada, pero Kuntz cree que este tipo de cirugía agresiva que requiere más de los 3 centímetros tradicionales podría ser la mejor oportunidad para una cura. Dijo que de los 40 gatos que ha operado en los últimos dos años para extirpar los tumores del sarcoma del sitio de inyección, solo uno ha tenido una recurrencia de la enfermedad.

"Creo que muchos de estos gatos pueden curarse", dijo, particularmente si el bulto se detecta temprano.

Hahn estaba encantado con el resultado. “Kazy se ve horrible, como algo en un experimento científico. Ella está en una media corporal y tiene grapas en una gran 'X' desde los omóplatos hasta las piernas traseras, pero me dejaron llevarla a casa dos días después de la cirugía y está comiendo su yogurt favorito y actuando brillante y alegre ". dijo.

Lecciones aprendidas sobre las vacunas felinas

Aunque Hahn se describe a sí misma como una persona animal, además de tres gatos, tiene pájaros y caballos, nunca había oído hablar del sarcoma del sitio de inyección. Ella aprendió de la manera difícil y ahora cree que los veterinarios deben publicar avisos o repartir folletos sobre la enfermedad. Y ella enfatiza la importancia de encontrar un especialista para tratar a un gato que desarrolla la enfermedad.