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Elegir un conejillo de Indias

Elegir un conejillo de Indias

El conejillo de indias es un animal de muchas primicias. Fue el primer roedor domesticado, uno de los primeros pequeños mamíferos en el espacio, en la nave espacial soviética Vostok, 3A No. 1 el 9 de marzo de 1961, junto con un ratón y un perro llamado Chernuska. También es una primera mascota ideal para muchas personas. Los conejillos de Indias, también conocidos como cavie (pronunciado "ka-vee"), son mordedores poco frecuentes y comedores poco exigentes, populares entre los criadores y los dueños de mascotas casuales.

Historia y origen

Existe un animado debate sobre el origen del nombre común del conejillo de Indias, ya que los conejillos de Indias no son ni de Nueva Guinea ni son cerdos. En cambio, son roedores de las praderas de América del Sur que fueron domesticados por los indios incas. Fueron guardados para comida, cocinados en un estilo no muy diferente al de un cochinillo, y también sacrificados a las deidades. Los exploradores europeos que regresaron del Nuevo Mundo en el siglo XVI trajeron al conejillo de indias con ellos. En la década de 1770 llegaron a América como mascotas y animales de fantasía.

Los conejillos de Indias son roedores "como puercoespín" en lugar de roedores "como ratas". Están más estrechamente relacionados con las maras, marmotas y chinchillas sudamericanas que con los jerbos o ratones. Caries salvajes, Cavia aperea, tienen cuerpos pequeños y aerodinámicos y pesan solo la mitad que sus primos domésticos, Cavia porcellius. Los conejillos de indias domésticos generalmente miden alrededor de 10 a 12 pulgadas de largo y pesan entre dos y tres libras en la madurez. Tienen patas cortas, cuerpos robustos y sin colas. A diferencia de muchos otros roedores, los conejillos de indias son malos escaladores y no recogen comida en sus patas ni la almacenan en hordas para más tarde. Su esperanza de vida es de entre 5 y 10 años.

Apariencia

Los conejillos de indias domésticos varían en color desde marrón agutí como sus parientes silvestres de pastizales hasta plata brillante o lila, incluso hay una variedad de caparazón de tortuga. Algunos conejillos de indias tienen pelaje liso, mientras que otros parecen punk-rockeros con cabecera perpetua. Puedes conseguir un conejillo de indias americano de pelo corto o un peruano con mechones de 18 pulgadas de largo. La variedad parece casi interminable.

Alojamiento

Los conejillos de indias sanos y felices requieren algunas consideraciones de vivienda muy específicas. Producen cantidades asombrosas de heces, vuelcan cualquier recipiente inestable y pueden defecar y orinar en sus recipientes de alimentación y agua. Juegan con el pezón de la botella de agua y escupen una mezcla premasticada de comida en sus botellas de sorber. Con estas travesuras en mente, la simplicidad en la vivienda es lo mejor.

Una jaula de plástico, metal o alambre de al menos 18 por 18 pulgadas proporcionará suficiente espacio para un adulto, pero su cavie probablemente disfrutará de más espacio. Dado que las cavidades no saltan ni trepan muy bien, la parte superior de sus jaulas se puede dejar abierta si las paredes tienen al menos 9 a 10 pulgadas de alto. Por supuesto, si hay 'depredadores' como gatos o perros curiosos en el hogar, se debe colocar una tapa hermética en la parte superior. El piso de la jaula puede ser sólido o de alambre. Una malla de alambre de 12 por 38 mm minimizará la posibilidad de lesiones en las piernas, pero se prefiere un piso sólido.

Los conejillos de Indias requieren una gran cantidad de buena limpieza. Proporcione una cantidad abundante de ropa de cama limpia, absorbente y relativamente libre de polvo que sea fácil de reemplazar. Buenos ejemplos incluyen papel reciclado triturado y virutas de madera sin perfume. Evite las astillas de cedro y otras virutas de madera que tengan aceites. La ropa de cama de mazorca de maíz a menudo alberga bacterias y hongos, y no se recomienda. Independientemente de la ropa de cama que use, quítela y reemplácela con frecuencia para evitar la acumulación de altos niveles de amoníaco en la orina y las heces de su mascota. El amoníaco puede estresar a tu animal e irritar sus fosas nasales, ojos y pulmones. Si no se atiende, estos síntomas pueden poner en peligro la vida. Buena ventilación es imprescindible. Si la jaula tiene lados sólidos, cambie toda la ropa de cama al menos dos veces por semana.

Cavies necesitan lugares para esconderse. Una caja de cartón o madera al revés con una puerta recortada funciona bien. Reemplace las cajas si se ensucian o se mastican. Aunque no escalan bien, a los conejillos de Indias todavía les gusta subir las rampas y subir a estantes bajos y seguros. También les gusta enraizar y excavar en heno o paja.

Alimentación

Criaturas de hábito, las caries no se adaptan fácilmente a los cambios en la textura, apariencia, sabor y presentación de sus alimentos y agua. Exponga a su joven conejillo de indias a pequeñas cantidades de diferentes alimentos y verduras para que se acostumbren al cambio y la variedad.

Las necesidades nutricionales de los conejillos de Indias adultos no reproductores, no lactantes (productores de leche para crías) e inactivos no se han establecido tan bien como para algunas de las otras plantas que comen pequeños mamíferos. Los pellets frescos de cuy (18 a 20 por ciento de proteína cruda y 10 a 16 por ciento de fibra) constituyen el pilar de la dieta, junto con un suministro ilimitado de heno timothy de alta calidad. (El heno de alfalfa es demasiado rico en calcio y proteínas para los conejillos de indias).

Agregue vitamina C al agua potable del animal. La vitamina C es sensible a la luz y pierde el 50 por ciento de su potencia en 24 horas. Mantenga la botella cubierta (con un calcetín o papel de aluminio) y cambie el agua y agregue más vitamina C diariamente. A muchos conejillos de indias les gusta el sabor de las tabletas masticables de vitamina C y pueden ser entrenados para comerlas. La vitamina C óptima requerida en un día es de uno a dos mg de vitamina C por cada 100 gramos de peso animal por día. El peso adulto promedio de un hombre es de 900 a 1200 gramos y el de las mujeres es de 700 a 900 gramos. Dado que la vitamina C es soluble en agua y los riñones excretan cantidades excesivas, la sobredosis rara vez es un problema.

Preocupaciones especiales

Dado que su mascota es más activa por la noche, requiere períodos tranquilos durante el día para descansar. Coloque la jaula en un área libre de ruido, conmoción y emoción. Los conejillos de Indias toleran las temperaturas frescas mejor que el calor. El calor elevado junto con la humedad elevada puede provocar un golpe de calor. Mantenga la jaula fuera de la luz solar directa en una habitación con un rango de temperatura de 65 a 75 grados Fahrenheit.

Todos los conejillos de indias DEBE tienen vitamina C (ácido ascórbico) agregada a su dieta. Sus cuerpos, como el cuerpo humano, no pueden fabricar la vitamina. Aunque los gránulos comerciales agregan vitamina C, la potencia a menudo se pierde dentro de las cinco a seis semanas posteriores a la fecha del paquete. Suponga que su mascota no está recibiendo suficiente vitamina C y suministre vegetales y frutas como guayaba, naranja y limón con cáscara, perejil, coles de Bruselas, brócoli, acelgas, hojas de mostaza y col rizada, todos los cuales tienen 20 mg de vitamina C o más por onza.

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