Cuidado de mascotas

Bienvenido a la familia: cómo criar un cachorro sano

Bienvenido a la familia: cómo criar un cachorro sano

No hay nada como traer un nuevo cachorro a casa.

Cuando los dueños de cachorros por primera vez recogen a su cachorro de 8 semanas, generalmente brillan de orgullo y afecto. En este momento, decidieron hacer todo lo posible para que el nuevo cachorro sea bienvenido en su hogar y tratar de ayudarlo a adaptarse al considerable cambio en el estilo de vida que inevitablemente enfrenta el cachorro.

Los propietarios a menudo se ven inundados de información sobre cómo alimentar al cachorro, atender sus necesidades médicas, etc., pero pronto surgen otras preguntas y las respuestas correctas no siempre están disponibles fácilmente.

Las opiniones varían sobre estos temas, pero este artículo proporciona una guía para ayudar al propietario a tomar decisiones razonables y, lo más importante, humanas. Criar un cachorro no es fácil. La mitad de los nuevos cachorros nacidos en este país no viven para ver su segundo cumpleaños en gran parte debido a problemas de comportamiento supuestamente irresolubles. El hecho es que muchas personas no saben cómo comunicar los mensajes correctos a sus perros cuando atraviesan períodos de desarrollo altamente sensibles y siembran las semillas del desastre temprano.

Esto es lo que necesita saber sobre el miembro más nuevo de su familia.

¿Echar a perder o no?

Hay dos teorías diametralmente opuestas sobre este tema. Uno está mal y el otro está bien. La teoría equivocada le dice a la gente que cuanto menos atención le presten a un cachorro cuando llora o actúa, más pronto aprenderá la independencia.

En realidad, lo contrario es cierto. Cuanta más atención le prestes a un cachorro cuando es joven, más independiente se volverá más adelante en la vida (lo mismo es cierto para los niños también). Entonces, si el cachorro llora en el automóvil camino a casa, debe acunarlo en su regazo (a menos que usted sea el que conduce), y si llora en casa las primeras noches, bríndele toda la atención que necesita. Eso no significa que tenga que recogerlo, acariciarlo o alimentarlo, pero debe hacerle saber que está allí y que le importa. Para que esto sea más fácil para todos, es mejor que el cachorro duerma en la habitación para que tenga compañía y no piense que está solo en su nuevo hogar. Un comportamiento amable de este tipo ayudará a forjar un vínculo saludable entre los nuevos propietarios y su mascota y ayudará a construir la confianza de los cachorros. La independencia del cachorro vendrá más tarde, una vez que haya superado el trauma de la separación de su madre y sus compañeros de camada.

Socialización

El período sensible de aprendizaje ocurre entre las 3 y las 12 semanas de edad. Es fundamental que los propietarios expongan un nuevo cachorro a la mayor cantidad posible de personas durante este período. Si su cachorro disfruta de estos encuentros con extraños, eventualmente los aceptará como amigos potenciales. También deben introducirse otros animales en esta etapa temprana, para que puedan familiarizarse y reconocerse como no amenazantes. Los animales que el cachorro encuentra (especialmente los perros) deben estar sanos y vacunados. Si gestiona estos encuentros en su hogar, puede seguir las recomendaciones del veterinario para evitar lugares públicos hasta que el cachorro esté completamente vacunado y, al mismo tiempo, logre una medida útil de socialización.

Qué no hacer

El período sensible se ha definido como un tiempo durante el desarrollo cuando el cachorro depende de las influencias ambientales (correctas) para que su desarrollo continúe normalmente.

Este es un momento en que se desarrollan relaciones sociales primarias y vínculos emocionales entre perros y personas y entre perros y otros perros. Tenga en cuenta que solo la mitad de este período sensible ha transcurrido en el momento habitual para la adopción, por lo que es tan importante que los propietarios comprendan las características esenciales de la adecuada socialización y capacitación de los cachorros.

Numerosas autoridades han discutido cómo criar un buen cachorro casi hasta la náusea, aunque el mensaje aún no ha llegado a todos los nuevos dueños de cachorros. En esencia, para entrenar a un nuevo cachorro, los nuevos propietarios deben concentrarse en ser pacientes y considerados mientras usan principalmente refuerzo positivo con, si es necesario, castigo negativo (retención de beneficios) como consecuencia de cualquier comportamiento deliberado e inaceptable.

Pero incluso los propietarios informados a veces no aprecian los no-no absolutos de la crianza de cachorros, que incluyen gritar, amenazar o castigar físicamente, esperar demasiado, mantener a su cachorro en una jaula como castigo y mantener a su cachorro completamente aislado del mundo exterior. .

Problemas comunes de comportamiento del cachorro

Los problemas típicos de los cachorros incluyen comportamientos inaceptables, como masticar, morder o pellizcar de manera destructiva, saltar y ladrar en exceso. ¿Cómo debe lidiar el desventurado propietario con tales problemas? La respuesta a este problema es universalmente aplicable a todos los comportamientos descritos y, aunque simple, parece ser difícil de entender para algunos propietarios. Es que debe recompensar los comportamientos que considere aceptables o agradables e ignorar o redirigir los comportamientos que considere inaceptables o molestos.

El nombre del juego, cuando se trata de entrenar cachorros o perros, es refuerzo; refuerzo de los comportamientos que desea. Lo opuesto al refuerzo (recompensa si quieres) no es castigo, no es una recompensa.

En pocas palabras, recompensas los comportamientos que deseas mientras ignoras los comportamientos que no aprecias. Si hace esto, no fomentará comportamientos problemáticos con los que posteriormente tendrá que lidiar. Los cachorros necesitan conocer los límites del comportamiento aceptable desde el momento más temprano posible.

Es demasiado tarde para esperar hasta que un cachorro tenga 6 u 8 meses de edad y luego comenzar a entrenar. El entrenamiento debe comenzar desde el principio, en casa, bajo su supervisión benigna y debe ser consistente entre los miembros de la familia. No hay nada confuso sobre esta estrategia pero, por alguna razón, es una que muchos encuentran difícil de entender o, al menos, de seguir. Para los cachorros que crecen y tienen problemas relacionados con la masticación destructiva, las mordeduras, los mordiscos, los saltos y los ladridos excesivos, los principales errores que han cometido los propietarios con respecto al entrenamiento son muy poco y demasiado tarde. Eso y usar el enfoque equivocado. Es hora de revertir esta marea de malentendidos y comenzar a crear perros con buen comportamiento y buenos modales. Y es perfectamente posible para cualquiera que desee probar.

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Comunicarse con un cachorro

Una cosa que debe recordar en cualquier trato con los cachorros, especialmente los muy pequeños en la ventana de dos a cuatro meses de edad, es que son muy impresionables.

En los primeros meses de sus vidas, puede prepararlos para el éxito o el fracaso en función de sus interacciones con ellos y su capacidad para protegerlos contra el trauma psicológico. Si los cuida cuando los necesita, tiene expectativas razonables para ellos, establece límites de comportamiento aceptable y los protege de la adversidad, todo debería estar bien.

Criar a los cachorros correctamente es un proceso activo que requiere que comprenda cómo pueden interpretar su comportamiento hacia ellos, incluida la forma en que los aborda y cómo los maneja. Si los ignoramos en gran medida, rara vez les hablamos, y casi nunca los acariciamos o tocamos, pueden llegar a ser muy necesitados o retirados. Por otro lado, si cometemos a los cachorros constantemente, y los pellizcamos y empujamos como si fueran productos de una tienda de comestibles, eso también puede tener consecuencias negativas. Los cachorros así tratados se vuelven insensibles al habla humana y se muestran reacios al manejo, y esto puede conducir a problemas en el futuro.

Es mucho mejor medir el habla y manejar al cachorro de una manera que aprecie, para que disfrute de la compañía humana, entienda nuestras expresiones y aprecie las caricias y el contacto físico.

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