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Honrando el increíble trabajo de los animales de terapia

Honrando el increíble trabajo de los animales de terapia

No hay duda al respecto. En esos días cuando estás enfermo, deprimido y / o simplemente no te sientes como tú, no hay nada como pasar un tiempo con un animal especial.

Como dueños de mascotas, sabemos que esto es cierto. Pero no confíe en nuestra palabra: solo eche un vistazo a todos los increíbles animales de terapia que existen, que diariamente alegran a personas de todas las edades.

Según la American Humane Association, se ha demostrado que la terapia asistida con animales ayuda a los niños que han sufrido abuso o negligencia, a los pacientes que reciben quimioterapia u otros tratamientos médicos difíciles, y a los veteranos y sus familias que luchan para hacer frente a los efectos del servicio militar en tiempos de guerra .

El animal de terapia también puede proporcionar afecto y consuelo a las personas en hogares de ancianos o ancianos, escuelas, hospicios, áreas de desastre y a aquellos con dificultades de aprendizaje.

Echemos un vistazo al increíble trabajo de los animales de terapia y saludemos todo lo que han logrado.

Una rica historia

Los animales y los humanos han tenido una relación simbiótica durante miles de años, y las personas han estado aprovechando la naturaleza terapéutica de los animales durante casi el mismo tiempo.

Estos son algunos aspectos destacados de la historia de la terapia animal:

  • Durante el siglo IX, las personas con discapacidad en Gheel, Bélgica, aprendieron habilidades para la vida trabajando con animales de granja.
  • A fines de la década de 1700, un grupo de cuáqueros en Inglaterra comenzó el "Retiro de York", donde utilizaron pequeños animales de granja para enseñar autocontrol y habilidades sociales a pacientes psiquiátricos.
  • En 1860, el Bethlem Royal Hospital en Londres, Inglaterra, comenzó a usar animales para mejorar la moral de sus pacientes.
  • A finales de 1800, Florence Nightingale descubrió que las mascotas pequeñas ayudaban a reducir la ansiedad en pacientes en instituciones psiquiátricas.
  • A principios de la década de 1930, Sigmund Freud comenzó a usar a su perro, Jofi, para aliviar las tensiones y facilitar las conversaciones con sus pacientes durante las sesiones de psicoterapia.
  • En 1944, el Hospital de Convalecientes de la Fuerza Aérea del Ejército en Pawling, Nueva York, estaba utilizando perros de terapia entrenados para ayudar a los soldados heridos física y psicológicamente.
  • A principios de la década de 1960, el psicoterapeuta infantil Boris Levinson descubrió que su perro, Jingles, ayudaba a los niños que tenían dificultades para comunicarse a abrirse.
  • En 1973, Skeezer, el perro de terapia, se instaló en el Hospital Psiquiátrico Infantil de Ann Arbor, Michigan.
  • A mediados de la década de 1970, la sociedad Delta, ahora conocida como Pet Partners, se formó para mejorar la salud humana a través de interacciones positivas con animales de terapia.
  • En 1976, Elaine Smith fundó Therapy Dogs International.
  • En 1999, Intermountain Therapy Animals lanza el programa Reading Education Assistance Dogs (R.E.A.D.).

Todas las formas y tamaños

En general, los animales más pequeños, como perros, gatos, conejillos de indias, conejos y pájaros, se usan como animales de terapia, pero prácticamente cualquier animal puede ser un ayudante.

El Centro de Animales Helen Woodward tiene un personal de diez caballos entrenados para ayudar a las personas con discapacidades. Los pacientes tienen entre cuatro y más de 70 años e incluso pueden estar en silla de ruedas (hay una rampa de montaje especial para las personas en silla de ruedas). El Centro utiliza caballos para ayudar a sus jinetes a desarrollar el equilibrio, el tono muscular, la postura y las habilidades de aprendizaje, como la coordinación mano-ojo, la concentración y la memoria a corto plazo. También existen los beneficios adicionales de una mayor autoestima, independencia y control.

Otros animales de terapia únicos incluyen cerdos, monos, alpacas y serpientes con barriga.

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Cómo ayudan

Los estudios demuestran que acariciar a una mascota puede disminuir la presión arterial y reducir la producción de hormonas del estrés. El sistema límbico libera la hormona oxitocina para sentirse bien tanto en perros como en humanos cuando interactúan. Acariciar a un animal también libera endorfinas que suprimen el dolor y neurotransmisores calmantes como la dopamina.

Pero, aunque los animales de terapia son conocidos por alegrar a los ancianos y los enfermos, su trabajo va mucho más allá.

Por ejemplo, los perros ayudan a los niños autistas a desarrollar habilidades de socialización, mientras que los caballos los ayudan con sus habilidades de comunicación. Las terapias de todo tipo parecen mucho menos intimidantes cuando el terapeuta es "asistido" por un animal.

¡Y cientos de niños ahora son mejores lectores porque han trabajado con Zoe the Reading Rottweiler!

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