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Gatos contra ratas: cómo los felinos están limpiando Chicago

Gatos contra ratas: cómo los felinos están limpiando Chicago

Cuando encabezas la lista de "Ciudades más ruidosas de América" ​​de Orkin dos años seguidos, es una señal de que necesitas hacer algo diferente.

Tal fue el caso de Chicago, que encabezó la lista de exterminadores en 2013 y 2014.

Por lo tanto, la ciudad decidió probar una técnica muy diferente además del cebo habitual para roedores y los intentos de mantener la basura contenida: llamaron a un ejército de gatos.

Así es como estos felinos salvajes están ayudando a limpiar Chicago.

Comprensión de la población de gatos salvajes

La mayoría de los centros urbanos como Chicago tienen no solo una población sana de ratas, sino también un número significativo de gatos salvajes. Estos gatos nacen en la naturaleza y no se socializan ni se aclimatan a los humanos. Son animales verdaderamente salvajes y no les va bien en refugios o entornos domésticos. Cuando son atrapados y llevados a centros de control de animales, con frecuencia son sacrificados. En el pasado, a muchos habitantes de la ciudad no les gustaba tener a estos gatos cerca ya que pueden ser ruidosos y ser numerosos a medida que se reproducen y tienen crías de múltiples gatitos rápidamente.

Las organizaciones de rescate, los refugios y muchos individuos privados han trabajado para controlar estas colonias de gatos salvajes mediante la práctica de Liberación de Trampa-Neutro (TNR). Los gatos son atrapados usando trampas humanas y llevados a una clínica donde son esterilizados o castrados y típicamente reciben microchips, antibióticos y vacunas. Después de un período de recuperación de uno a dos días, son devueltos al área donde quedaron atrapados. Al controlar la población de gatos salvajes, estos gatos lentamente comenzaron a verse menos como una molestia y más como una parte de la vida silvestre urbana.

Gatos en el trabajo

Tree House Humane Society en el lado norte de Chicago ha estado involucrado durante mucho tiempo en TNR y el manejo de gatos salvajes. A menudo han reubicado gatos salvajes de áreas peligrosas, como sitios programados para demolición o construcción, a vecindarios donde los residentes se inscriben como cuidadores de colonias salvajes, proporcionando comida regular, agua limpia y refugios seguros.

Un día, tuvieron una epifanía: la población de gatos salvajes de la ciudad podría alistarse para ayudar a combatir su problema de ratas.

Esta idea llevó al programa Cats at Work del refugio. Con la bendición de la ciudad, ayudan a los residentes de vecindarios infestados de ratas a establecer un grupo de gatos salvajes (generalmente tres, dependiendo del tamaño del área y la gravedad del problema de los roedores) en su propiedad. Tree House ha establecido pequeñas colonias salvajes en patios residenciales, en condominios, en graneros y en almacenes y fábricas.

Los gatos son esterilizados y castrados de manera normal, pero son liberados a un nuevo territorio. Sin embargo, no se pueden liberar, necesitan pasar tiempo en su nuevo entorno en una caja o jaula grande. Los cuidadores también pasan tiempo hablando con los gatos durante este período de aclimatación. La intención no es convertir a los gatos en mascotas, sino permitirles sentirse cómodos con las vistas, los sonidos y los olores de su nuevo territorio.

Una vez que sean liberados, tenderán a permanecer en el área por varias razones. Primero, dado que están esterilizados o castrados, tenderán a recorrer menos territorio que cuando no están fijos. En segundo lugar, tienen una fuente de alimentos, por lo que no están motivados para buscar por todas partes su próxima comida. Finalmente, son sociales y tenderán a permanecer con los gatos salvajes que conocen.

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Los gatos como control de roedores

Los gatos han sido conocidos como los principales depredadores de los roedores. Según algunas teorías, fue la disminución de la población de gatos causada por los juicios de brujería lo que permitió que una población de ratas descontrolada provocara la Gran Peste.

Debido a que tienen una fuente regular de alimento, los gatos generalmente matarán a las ratas por deporte y las dejarán o las traerán a casa como trofeo. Los gatos salvajes no se sientan tanto como nuestros felinos domesticados, y están acostumbrados a pasar una gran cantidad de su tiempo cazando, por lo que pueden controlar a una población de ratas muy rápidamente. El programa ha visto algunos resultados muy prometedores, tanto que con frecuencia hay una lista de espera de dos a cuatro semanas para gatos salvajes.

Los gatos son mejores que el veneno porque en realidad cazan a los roedores, mientras que el veneno depende de que las ratas se lo coman y representa un peligro para los niños, perros y gatos domésticos que pueden encontrar su camino al aire libre. Los gatos salvajes no son agresivos con las personas a menos que estén acorralados o se hagan intentos para manejarlos, y que estén vacunados contra la rabia.

Según aquellos que usan estos gatos que trabajan para controlar su población de roedores, funciona. "Al elegir no utilizar productos químicos para combatir un problema de roedores en nuestras instalaciones de fabricación, adoptamos el concepto de dar el trabajo a dos gatos de rescate que no tenían hogar", dice Howard Skolnik, presidente de Skolnik Industries, en un testimonio para Cats at Work. programa. “Les construimos un hogar dentro de nuestra fábrica, los capacitamos para sentirse seguros y protectores de su nuevo hogar, y en aproximadamente 6 semanas, fueron miembros productivos del equipo de Skolnik, haciendo su trabajo de manera efectiva. Somos libres de roedores ".

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