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Lo que debe saber sobre el SIDA felino

Lo que debe saber sobre el SIDA felino

El virus de inmunodeficiencia felina, o FIV, es una infección viral generalizada que ataca el sistema inmunitario de los gatos. Es causada por la misma familia de virus que desencadena el SIDA en humanos y tiene el mismo impacto devastador en los gatos infectados. A menudo se le conoce como "SIDA felino".

El virus devasta el sistema inmunológico de un gato, evitando que combata eficazmente otras enfermedades e infecciones. Los gatos infectados eventualmente caen presa de una amplia variedad de enfermedades secundarias que resultan abrumadoramente fatales. No hay cura, pero los gatos pueden vivir hasta 10 años, en gran parte con buena salud, antes de sucumbir.

Se estima que entre el uno y el 14 por ciento de la población de gatos está infectada con FIV. La enfermedad se transmite de gato a gato por la sangre y la saliva. Esto sucede principalmente a través de morder y rascarse, por lo que los gatos al aire libre y machos que pelean con otros gatos tienen mayor riesgo. FIV también se ha encontrado en la leche y se puede transmitir de madre a gatito. Se cree que la transmisión entre gatos domésticos a través del contacto normal es poco probable. La enfermedad tampoco se puede transmitir a los humanos.

Cómo progresa la FIV

FIV tiene tres etapas de infección:

  • Etapa 1: en la primera etapa, el virus causa infecciones, fiebre y ganglios linfáticos inflamados.
  • Etapa 2: durante esta etapa, el virus está en efecto latente y muchos gatos parecen "sanos". Esto se denomina fase subclínica y dura de meses a años.
  • Etapa 3: en la etapa final, a menudo denominada etapa "terminal", el gato sufre las infecciones y enfermedades que a menudo son fatales dentro de un año. Se llama la etapa de infección crónica.
  • Diagnóstico

    Un gato infectado a menudo sufrirá numerosas enfermedades e infecciones, como anemia, infecciones de las encías y la boca, cáncer y trastornos de la piel. El gato también puede sufrir problemas neurológicos que causan convulsiones, problemas para mantener el equilibrio y la demencia, así como cambios de comportamiento como la eliminación inapropiada. La coinfección con el virus de la leucemia felina puede ocurrir. Muchos gatos pueden parecer saludables pero aún están infectados.

    La clave para diagnosticar la FIV es determinar si estos problemas son el resultado de un sistema inmunitario debilitado causado por el virus. Su veterinario tomará un historial médico, realizará un examen físico completo y administrará un análisis de sangre FIV diseñado para ver si un gato ha desarrollado anticuerpos contra el virus. Si hay anticuerpos presentes, indica que el virus está presente en el cuerpo. Esta prueba se llama ELISA o IFA.

    Es una buena idea probar a los gatitos porque contraen el virus cuando están amamantando, pero también es posible que una prueba muestre erróneamente que un gatito está infectado; un gatito que amamanta también puede portar los anticuerpos de una madre infectada sin infectarse. Un gatito que da positivo debe volver a analizarse después de los seis meses de edad, cuando lleva sus propios anticuerpos y los resultados de la prueba serán más confiables.

    Un gato que da positivo o parece tener FIV probablemente se someterá a más pruebas para medir su salud general y el impacto que la enfermedad está teniendo en los órganos individuales.

    Tratamiento

    No se ha probado un tratamiento efectivo para la infección por FIV. Si su gato no tiene signos clínicos, no se puede recomendar ningún tratamiento. En esta situación, las visitas de seguimiento periódicas a su veterinario son importantes para asegurar que la afección no progrese. Si se han desarrollado inmunodeficiencia e infecciones secundarias, su veterinario elegirá tratamientos para combatirlas. Es probable que consistan en antibióticos para infecciones bacterianas, soporte nutricional, fluidoterapia para gatos deshidratados y control de parásitos.

    Se han utilizado varias terapias para tratar a las personas con SIDA en gatos con infección por FIV con el objetivo de estimular su sistema inmunológico y retrasar el progreso de la enfermedad. Estos tratamientos incluyen:

  • AZT, un conocido medicamento contra el SIDA. El tratamiento con AZT puede resultar en una mejoría clínica, función inmune y calidad de vida, pero AZT tiene algunos efectos adversos potencialmente graves y debe administrarse a gatos infectados por FIV bajo la supervisión de un veterinario experimentado en su uso.
  • Alfa interferón. Este medicamento puede reducir la replicación viral en algunos gatos infectados. No está autorizado para su uso en gatos, pero algunos estudios clínicos encontraron un aumento de la actividad, un aumento del apetito, una mejoría de las anormalidades de la sangre, una mayor eliminación del virus y una supervivencia prolongada en los gatos tratados.
  • Trasplante de médula ósea. Este procedimiento se ha realizado en un número limitado de gatos infectados con FIV y en algunos casos es exitoso en restaurar los recuentos de glóbulos blancos. Los gatos infectados, sin embargo, permanecen infectados con FIV. Este procedimiento solo está disponible en un número limitado de instituciones de investigación de referencia.
  • Cuidados en el hogar

    El tratamiento óptimo para su gato requiere una combinación de atención veterinaria casera y profesional. El seguimiento es crucial.

  • Administre cualquier medicamento según las indicaciones de su veterinario y observe el nivel de actividad general, el peso corporal, el apetito y la actitud.
  • Haga que su veterinario le muestre cómo examinar y controlar el color de las encías, la micción, la defecación y el tamaño de los ganglios linfáticos de su gato.
  • Póngase en contacto con su veterinario de inmediato si tiene problemas para tratar a su gato, su gato desarrolla nuevos síntomas o los síntomas empeoran.
  • Proporcione una nutrición de calidad según las indicaciones de su veterinario y programe visitas veterinarias para controlar la condición de su gato.
  • Prevención

    Recientemente se ha puesto a disposición una vacuna para ayudar a reducir el riesgo de que su gato adquiera FIV. Además de la vacunación, eliminar las interacciones con los gatos infectados y evitar que su gato pelee en gran medida ayuda a reducir el riesgo. Mantener a su gato adentro y castrar a los machos son probablemente las claves más importantes para la prevención.

    Idealmente, los gatos infectados por FIV deben aislarse de los gatos que no portan el virus. Esto es para eliminar cualquier posibilidad de transmisión a sus gatos no infectados. Sin embargo, se cree que la transmisión entre gatos domésticos a través del contacto normal es poco probable.

    Algunos veterinarios creen que los gatos positivos para FIV deben ser puestos en cuarentena en un área separada en un hogar lejos de otros gatos y no deben tener contacto con gatos negativos para FIV. Sin embargo, esto es difícil de hacer en algunos hogares con varios gatos. Muchos gatos FIV positivos y negativos FIV viven juntos sin problemas. Si mezcla a sus gatos, debe comprender el posible riesgo de infección para sus gatos sanos, por leve que sea.

    Para los hogares con varios gatos, la recomendación es que todos los gatos en el hogar deben someterse a pruebas de FIV. Poner en cuarentena a todos los gatos FIV negativos en un área. Vuelva a probar estos gatos en tres meses. Si son negativos en ese momento, se consideran libres de FIV. Los gatos se consideran libres de infección cuando se obtienen dos resultados negativos de la prueba separados por tres meses. Aunque desea que el nuevo gato sea miembro del hogar lo antes posible, es importante observar el período de cuarentena para eliminar cualquier riesgo para sus gatos existentes.

    Vuelva a probar todos los gatos FIV positivos. Los gatos que dan negativo para FIV después de haber dado positivo en la primera prueba deben permanecer aislados. La nueva prueba debe realizarse después de tres meses adicionales.

    No se debe permitir que los gatitos amamanten si sus madres están infectadas porque el virus puede pasar a través de la leche.

    Tenga en cuenta: algunas vacunas pueden generar títulos positivos de FIV. Esto puede producir un resultado positivo de la prueba. Si su gato da positivo a FIV y NO está enfermo, determine si su gato ha sido vacunado recientemente. Los títulos de la vacuna pueden ocurrir hasta 13 meses después de la vacunación.

    Ver el vídeo: VIF: SIDA FELINO (Noviembre 2020).