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Elegir un anfibio

Elegir un anfibio

Los anfibios (ranas, sapos, salamandras y cecilios) fueron los primeros vertebrados en abandonar el agua para una existencia terrestre. Durante la Era Devónica, hace unos 360 millones de años, surgieron de un antepasado similar a un pez que desarrolló pulmones y se movió sobre aletas musculares. Forman el vínculo evolutivo entre peces, reptiles y aves.

Los anfibios se dividen en salamandras, todas con colas, unas 400 especies; ranas y sapos, que no tienen cola, unas 400 especies; y los Cecilios, que tienen colas pero no patas, 155 especies, solo una de las cuales, la "anguila de goma" aparece en el comercio de mascotas.

Atados por su piel porosa a hábitats húmedos, las salamandras alcanzan su mayor número y diversidad en hábitats templados. Las ranas, que existen en todo el mundo, son más comunes en los trópicos. La rana de madera, sin embargo, llega al Círculo Polar Ártico y algunas ranas se han adaptado incluso para vivir en los desiertos más secos del mundo. Las caecilias son de distribución pantrópica.

Apariencia

Los anfibios varían en tamaño desde una rana brasileña que, con 1½ pulgadas de largo, es el animal de cuatro patas más pequeño del mundo hasta la salamandra gigante china de 145 libras, el anfibio más grande, que se acerca a 6 pies de largo.

Cría

Lo que más distingue a los anfibios es el hecho de que comienzan su vida en el agua y luego se transforman en criaturas terrestres que ponen sus huevos en el agua. Cuando los huevos eclosionan, las larvas viven vidas acuáticas a medida que crecen, a veces hasta por un año, antes de convertirse en adultos terrestres. La larva de anfibios más familiar es el renacuajo, que nada en estanques hasta que crece las patas, pierde la cola y madura hasta convertirse en una rana. Todos los anfibios pasan por este mismo proceso y las larvas nacidas en acuarios se pueden observar a través de su metamorfosis.

Habitat

Los anfibios son ectotérmicos, lo que significa que una vez que están en tierra su temperatura corporal depende de la temperatura exterior. Dado que la mayoría de los anfibios pueden vivir en temperaturas más frías que la mayoría de los reptiles, generalmente no es necesario proporcionar fuentes de calor para tomar el sol.

Agua es necesario y es absorbido por la piel del anfibio. La piel también se usa (en algunos anfibios exclusivamente) para la respiración. Los anfibios tienen ojos que proporcionan una buena percepción de profundidad y visión del color. La audición es importante para las ranas vocales, como puede atestiguar cualquiera que haya escuchado la intensidad de su croar. Las salamandras tienen un agudo sentido del olfato, utilizándolo y sus movimientos rápidos y ágiles para encontrar y capturar presas. Sus dientes a menudo se reducen, la comida se traga entera y se puede proyectar la lengua larga, y a veces pegajosa, para atrapar presas

Comida

Mientras que las larvas acuáticas se alimentan, como los peces, de pequeños crustáceos, los anfibios adultos comen una amplia variedad de alimentos, lo que los hace fáciles de alimentar en cautiverio. Las ranas y los sapos se alimentan principalmente de insectos, aunque las especies grandes se comerán pequeñas aves y mamíferos. Las salamandras también se alimentan de insectos, pero comerán pequeños gusanos y larvas de insectos. Las especies acuáticas comerán peces.

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