Entrenamiento de comportamiento

Agresión entre gatos

Agresión entre gatos

La agresión es el problema de comportamiento felino número dos reportado a los conductistas, solo superado por la eliminación inapropiada. Los gatos muestran varios tipos diferentes de agresión, incluida la agresión relacionada con el estado (dominación), la agresión por miedo, la agresión territorial y la agresión redirigida.

Agresión territorial

Por naturaleza, los gatos son cazadores solitarios, no animales de carga. Sin embargo, cuando la comida es abundante, como lo es en la mayoría de nuestros hogares, un grupo de gatos a menudo puede vivir en armonía, al menos la mayor parte del tiempo. Pero incluso los gatos bien alimentados conservan su instinto de definir y defender un territorio. Los gatos al aire libre marcan su territorio con orina, heces y diversos olores naturales (las llamadas "feromonas") de varias glándulas aromáticas. El marcado de olor sirve para indicar que el territorio está ocupado y reduce los encuentros entre gatos.

Sin embargo, en lugares cerrados, los gatos a menudo viven según ciertas reglas territoriales sutiles, respetando territorios distintos dentro de una habitación individual, como el acceso a un sofá en particular o una percha de ventana preferida. Además, algunos compañeros felinos aprenden a "compartir el tiempo" en estos lugares favoritos con un gato tomando la ventana delantera por la mañana y el otro por la tarde.

Desafortunadamente, cualquier cosa que perturbe las "reglas" establecidas puede conducir a la confrontación, y lo que comienza como ocasionales peleas menores de agresión puede estallar en una enemistad total a menos que se tomen precauciones. Es importante tener en cuenta que cuando los gatos están confinados en interiores, tienen pocas posibilidades de evitarse, y la agresión, una vez que ocurre, a menudo se agrava.

Los problemas con la agresión territorial son más comunes cuando se agrega un nuevo gato al hogar. Si las introducciones repentinas conducen a la agresión, esto puede preparar el escenario para futuras batallas y puede no ser un buen augurio para el futuro. La forma de sortear este problema es presentar gradualmente gatos desconocidos a través de una puerta cerrada. La introducción gradual de un nuevo gato en el hogar puede llevar de dos a tres semanas. Dicho esto, si las animosidades iniciales son leves, a menudo se resuelven espontáneamente durante un período de cuatro meses, incluso sin tales medidas de precaución.

La agresión territorial entre gatos en el mismo hogar tiende a desarrollarse gradualmente. El gato más seguro puede comenzar a proteger varios recursos y amenazar a su compañero felino por la más mínima infracción. Gradualmente, las amenazas pueden progresar a ataques y la víctima puede asustarse progresivamente. Dependiendo del temperamento de la víctima, él puede optar por tomar represalias o esconderse, solo haciendo acto de presencia cuando el gato territorial no está cerca. Ocasionalmente, pueden surgir problemas con la caja de arena porque el gato temeroso tiene demasiado miedo de abandonar su escondite. Pueden ocurrir problemas adicionales de rociado y otras formas de marcado si ambos gatos tienen un estado cercano al mismo.

Agresión sin reconocimiento

Este tipo explosivo de agresión ocurre entre compañeros de casa felinos que previamente han tenido una relación razonable. Probablemente se produce por "falla de reconocimiento". El no reconocimiento se desencadena con mayor frecuencia cuando un gato de la familia es devuelto de la oficina del veterinario, o el peluquero, y huele y se comporta de manera diferente. Si se produce una pelea, puede dañar irreparablemente la relación entre los gatos y conducir al desarrollo de la agresión territorial. Es mejor evitarlo separando los gatos de interior después de las excursiones externas hasta que se pueda establecer que son amigables entre sí.

Agresión Redirigida

La agresión destinada a un intruso al aire libre que se redirige a un compañero de casa felino también puede dañar severamente el vínculo social entre los gatos que previamente han convivido en armonía. Un escenario típico es el de un gato descansando junto a una ventana cuando un segundo gato ve a un gato intruso fuera de la ventana y se apresura a atacarlo. Se produce una repentina conflagración con ambos gatos peleando entre sí. Las teorías sobre quién ataca primero a quién varían. Una teoría es que el posible atacante, detrás de la ventana, al no poder atacar al visitante no deseado al otro lado de la ventana, se da vuelta y ataca al gato que está al lado. Esta es la verdadera "agresión redirigida" y es análoga a un hombre enojado que golpea una pared.

Un segundo escenario posible es que uno de los gatos en el interior se asusta extremadamente por la agresiva exhibición de su amigo (destinado al gato afuera) y adopta una postura defensiva con las pupilas dilatadas, las garras desenvainadas, la postura del cuerpo agachada, las orejas aplastadas y quizás silbidos y golpeteo El otro gato observa esta pantalla, interpreta que está a punto de ser atacado y toma la ofensiva. Se produce una pelea.

Una variación en el tema de la agresión redirigida ocurre cuando dos gatos descansan en la misma vecindad cuando ocurre un incidente aterrador, como un ruido inusual y particularmente fuerte. Ambos gatos se asustan y asumen una postura defensiva. Cuando se ven en esta postura, cada uno asume que el otro está listo para lanzar un ataque. Cada gato responde a la defensiva, estalla una pelea, y luego siguen temerosos y agresivos el uno con el otro.

En casos de agresión redirigida, los gatos deben separarse de inmediato. Si se hace esto y se les da varias horas, si no durante la noche, para que se enfríen, puede volver a introducirlas al día siguiente sobre un plato de comida.

Recomendaciones generales

  • Castra a todos los gatos.
  • Mantenga las uñas recortadas lo más cortas posible para disminuir la posibilidad de lesiones.
  • Dedique 10 a 15 minutos todos los días para cada gato para el tiempo de juego interactivo. Fomente el juego aeróbico continuo con bolígrafos láser, varitas de plumas o juguetes con cuerdas para reducir la ansiedad y liberar energía.
  • Coloque campanas en los gatos para que pueda ubicarlos. Las campanas deben ser fuertes y tener diferentes tonos que le permitan distinguir a los gatos. Esto también permitirá que los gatos sepan el paradero del otro, por lo que habrá menos posibilidades de un ataque sorpresa.
  • Frota a cada gato diariamente con una toalla que tenga el olor del otro gato para familiarizar a cada gato con el olor del otro.
  • El tratamiento con feromonas faciales puede ser útil. Se cree que estas feromonas tienen un efecto calmante y están asociadas con experiencias placenteras y "gatos amigables". Un producto llamado Feliway que contiene feromonas faciales se comercializa para desalentar el comportamiento de rociado de orina en los gatos. Si bien Feliway no es adecuado para la aplicación directa al gato (porque está en una base de alcohol), se puede rociar una pequeña cantidad sobre un paño o tejido y luego se frota sobre los gatos una vez que se haya secado. Alternativamente, puede frotar suavemente las áreas triangulares calvas entre el ojo y la oreja del gato con un pañuelo y aplicarlo al otro gato.

    Si los gatos terminan en una pelea, no se extiendan entre ellos, ya que podrían lesionarse. En su lugar, sepárelos con una manta, una escoba o lo que sea útil. Alternativamente, haga un ruido fuerte para asustarlos dejando caer una sartén o un libro. Los gatos se vuelven extremadamente agitados después de un evento agresivo y responden mejor al aislamiento hasta que se calman. Debes desterrar al agresor a un área menos deseable. Es posible que los gatos necesiten separarse por hasta 12 horas antes de que se calmen y es seguro reintroducirlos.

  • Contra-acondicionamiento y desensibilización

    Un programa sistemático de desensibilización y contracondicionamiento puede reintroducir gatos feudos. La desensibilización sistemática acostumbra gradualmente a un gato a algo que teme o de lo que no está seguro. El contracondicionamiento recompensa al gato cuando está en presencia de su "enemigo", con algo que necesita o quiere, como comida o atención. Con el tiempo, estas técnicas trabajan juntas para hacer que una experiencia anteriormente estresante sea placentera y gratificante.

    El tiempo es la palabra clave aquí. La desensibilización puede llevar meses y requerirá una considerable persistencia y paciencia. A lo largo del proceso, los propietarios deben estar preparados para regresar a la etapa anterior a la primera señal de comportamiento hostil antes de avanzar a la siguiente etapa de exposición.

    Ninguno de los gatos debe mostrar ansiedad o agresión durante el proceso de reintroducción. Si lo hacen, regrese a una distancia (o nivel de exposición) en el que ambos gatos estén cómodos. Busque signos de ansiedad por parte de la víctima y agresión por parte del agresor. Los signos de ansiedad pueden incluir no terminar la comida, comer rápidamente y marcharse, evitar el contacto visual, esconderse o temblar. Las señales de advertencia de agresión inminente incluyen miradas, cambio de cola, aplanamiento de las orejas, gruñidos, silbidos y postura corporal rígida. Desterrar al agresor a otra habitación si se observa este comportamiento.

    Recompense a los gatos por ignorarse unos a otros. Si el gato agresivo desvía la mirada, debe ser recompensado de inmediato. Si el gato que ha sido atacado hace contacto visual directo con el agresor, recompense esa respuesta. No le des golosinas ni elogios a ninguno de los gatos por mostrar miedo o agresión; Recompense solo las interacciones positivas entre los gatos.

    Pasos a seguir

    Paso I

  • Separe completamente los gatos en dos ambientes divididos dentro de su casa. Quizás un gato podría tener el piso de arriba (ambiente A) y el otro podría tener el piso de abajo (ambiente B). Una puerta sólida cerrada debe separar las dos áreas para que los gatos no puedan verse. El agua y las cajas de arena deben estar accesibles para todos los gatos en todo momento. Asegúrate de que cada gato sea consciente de la presencia del otro al otro lado de la puerta cerrada, pero confunde su tendencia a la territorialidad cambiando los entornos a diario. En otras palabras, el gato que fue relegado al ambiente A debe colocarse en el ambiente B, y viceversa.
  • Como una estrategia alternativa, basada en el plano de su hogar, puede decidir aislar al gato agresivo en una habitación específica y permitir que el otro gato tenga el área libre de la casa. Seleccione dos o más habitaciones con puertas que pueda cerrar de forma segura. Reubique al gato agresivo entre las habitaciones en días alternos, dejando abierta la puerta de la habitación actualmente no utilizada. El gato (s) con la carrera de la casa investigará la habitación no utilizada y olerá el aroma de su compañero felino. Del mismo modo, cuando el gato bajo custodia regrese a una de estas habitaciones al día siguiente, olerá el aroma de su compañero. El intercambio diario de olores mantiene la familiaridad de gato a gato en un entorno no amenazante y evita que cualquiera de los gatos se vuelva territorialmente protector hacia un entorno particular.
  • Paso II

    Ahora comienza el proceso de desensibilización y contracondicionamiento. Si está acostumbrado a alimentar a sus gatos con "libre elección", tendrá que abandonar esta práctica por prácticas de alimentación más controladas. Un enfoque es que durante el período de reentrenamiento, todos los gatos deben ser "alimentados con comida" por la mañana y por la noche, de modo que tengan suficiente hambre como para querer participar en la socialización cruzada a la hora de comer. Lo único que los gatos no deberían poder hacer es comer donde y cuando quieran.

  • Alimenta a los gatos simultáneamente a ambos lados de una puerta cerrada para que puedan escucharse y olerse mientras comen. La comida debe ser muy sabrosa. También puede optar por alimentar pequeños trozos de atún, pollo u otras delicias deliciosas.

    Comience colocando los cuencos tan separados como sea necesario para que los gatos permanezcan cómodos. Después de que los gatos hayan comido cómodamente durante unos días, puedes comenzar a acercar los cuencos hacia la puerta. Una vez que estén relajados estando en lados opuestos de la puerta durante al menos una semana, puede pasar a la siguiente fase de reintroducción.

    Use las comidas como una oportunidad para recompensar a los gatos por su comportamiento relajado. Acaricie y juegue con ellos cuando estén en lados opuestos de la puerta (ayuda si hay dos personas involucradas) para reforzar un nuevo concepto de que los eventos realmente placenteros ocurren solo cuando están juntos. Los propietarios que participan en este programa deben retener todos los alimentos y recompensas, excepto durante estas sesiones de entrenamiento, para que los gatos aprendan a asociar la presencia del otro con la comida y el juego en lugar de la ansiedad.

  • Cuando los gatos pueden comer uno al lado del otro en lados opuestos de una puerta cerrada, la puerta debe abrirse una o dos pulgadas y asegurarse con un tope o gancho y ojo. Una vez que los gatos estén contentos de tener vislumbres ocasionales entre sí a través de la grieta, la abertura debe ampliarse a cuatro a seis pulgadas. Una pantalla cubierta de periódico con una tira de cuatro pulgadas de ancho arrancada proporcionará una barrera física adecuada para evitar el contacto físico real entre los gatos. La apertura se puede ampliar gradualmente para permitir a los gatos un mayor acceso visual hasta que, finalmente, la pantalla completa esté libre de periódicos. Los gatos siempre deben tener tiempo suficiente para acostumbrarse el uno al otro en cada etapa de exposición antes de continuar con el siguiente paso.
  • Paso III

  • Una vez que los gatos pueden comer cerca uno del otro en la pantalla, el siguiente paso es reintroducirlos por un corto tiempo en la misma habitación. Al principio, deben estar sujetos a arneses y supervisados ​​de cerca, una persona por cada gato, o encerrados en transportadores de gatos separados. Deben colocarse en lados opuestos de la misma habitación y mantenerse allí por hasta 15 minutos, siempre que permanezcan relajados. Durante este tiempo, se les puede dar una comida y / o recibir golosinas, atención o juguetes, lo que prefieran, para que la experiencia sea agradable. Cada día, suponiendo que las cosas permanezcan pacíficas, deben acercarse un poco más y se puede extender el tiempo que están juntos. El objetivo es que coman uno al lado del otro y se ignoren mutuamente.
  • Una vez que los gatos comen pacíficamente uno al lado del otro en arneses o en sus transportadores, el siguiente paso es liberar al gato más pasivo del arnés o transportador. Si todo va bien, el gato más agresivo puede ser liberado durante la próxima alimentación, mientras que el gato más pasivo permanece confinado en su portador.
  • Si no se observan signos de problemas cuando cada gato es liberado individualmente, el siguiente paso es intentar liberar a ambos gatos al mismo tiempo para alimentarse lado a lado. A continuación, se pueden dejar juntos por períodos de tiempo progresivamente crecientes. Una estación de alimentación y una caja de arena deben estar disponibles para cada gato y deben ubicarse en áreas abiertas para que los gatos siempre puedan verse y, por lo tanto, no se sorprendan por el enfoque de los demás.
  • Una vez que los gatos pueden estar juntos pacíficamente durante largos períodos de tiempo, el dueño debe asegurarse de elogiarlos o darles golosinas cuando los vean juntos. Si el gato más tímido comienza a evitar al otro o si el agresor comienza a intimidar al otro gato e intenta controlar sus movimientos o acceder a los recursos, es hora de volver a una fase anterior del programa de reintroducción.
  • Final

    El proceso descrito anteriormente es tedioso y puede llevar varios meses lograr resultados aceptables. Sin embargo, no importa cuán frustrante pueda ser, no apresure el proceso de reintroducción.

    Tenga en cuenta que las técnicas anteriores funcionan bien en algunos, pero no en todos los casos. Algunos gatos nunca podrán quedarse solos juntos, pero pueden ser perfectamente felices viviendo por separado en el mismo hogar.