Entrenamiento de comportamiento

¿Por qué los gatos se rascan?

¿Por qué los gatos se rascan?

A los gatos les gusta rascarse, de eso no hay duda. Y si usted es el dueño de un gato afortunado, su gatito disfruta del rascador que compró, a diferencia de sus cortinas o el marco de la puerta. Debajo de las suaves patas peludas de los gatos se encuentran garras afiladas como agujas que pueden destruir un sofá o extraer sangre en una fracción de segundo.

Probablemente pienses que tu gatito se rasca para mantener sus garras afiladas. Pero rascarse es mucho más complejo que eso.

Las garras de tu gato son solo un aspecto más fascinante de su anatomía. La forma de la garra es como una hoz, con una punta afilada. Esto le permite al gato agarrar a su presa y aferrarse a ella. Único en diseño, las garras de los gatos crecen continuamente. Mientras que las garras de los perros se mantienen cortas por fricción en el suelo, los gatos mantienen puntas afiladas en sus garras al retraerlas en una bolsa de piel mientras caminan.

Las garras de los gatos crecen desde adentro, como una cebolla, y las capas exteriores desgastadas eventualmente se desprenden. El comportamiento de rascado de su gato ayuda a que la capa externa se afloje de la cutícula y se caiga. Encontrará muchas hojas de uñas en la base de un poste de rascado bien usado.

Rascarse es también un método instintivo para marcar territorio. En la naturaleza, los gatos rascan su entorno inmediato para señalar a otros gatos su presencia y reclamar el área. El marcado tiene dos formas: visual y olfativa. La marca visual tiene forma de garras, y es tan obvia que incluso nosotros los humanos podemos reconocerla.

La marca olfativa es más sutil. A medida que su gato se rasca, las glándulas de olor en la parte inferior de las patas secretan feromonas, sustancias secretadas por el cuerpo que sirven como una señal olfativa para los miembros de la misma especie. Las feromonas afectan una serie de comportamientos. Ayudan a atraer a una pareja y a proporcionar información sobre el estado reproductivo y la receptividad. También se utilizan para marcar objetos y territorios y algunos promueven una sensación de bienestar y familiaridad. Las combinaciones de feromonas son únicas, como las huellas digitales humanas, y su deposición sirve como una especie de tarjeta de presentación.

Rascarse también tiene funciones adicionales. Le proporciona a su gato una forma de fisioterapia para los músculos y tendones de sus patas. Mientras se rasca, sus garras se extienden y retraen. Los músculos de las patas delanteras y los hombros también se estiran y fortalecen.

Saber por qué su adorable gatito ve su costoso sofá como una publicación rascable podría facilitarle la comprensión de sus formas aparentemente destructivas. Sin embargo, no tiene que tolerar daños no deseados en sus muebles o enseres domésticos. Mediante una corrección suave y consistente y al proporcionar áreas de rascado alternativas para que se rasque, a menudo puedes persuadir a un gato para que se rasque en un lugar más aceptable.